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2002年09月02日

矽谷手記:矽谷父母的確唔易做

踏入八月中,美國的學校又開學了。所謂「一生兒女債,計都計唔晒。」在矽谷供養兒女費用其實認真算起來,所付出的錢幾乎可以購買一間豪宅呢!
子女為父母帶來的第一筆開支,當然是出生時的住院費。一般順產所要的費用大概3000至5000美元,若然要開刀或打止痛針,便會比較昂貴。幸好在矽谷一般從事高科技行業的人士公司均有提供醫療保險,嬰兒出生的所有費用多數有保險公司包辦。美國的分娩假期一般是前四後六,產婦分娩仍有六個星期可以照顧嬰兒,但若果父母雙方也是上班一族,他們便要光顧託兒服務了。託兒服務林林總總,費用由每月1000到2000美元不等,除了託兒所外,矽谷亦流行寄住家中提供24小時服務的保母。
孩子到了三歲的時候,便開始入讀幼稚園。雖然幼稚園教育並非強迫性,不過對於一向重視下一代的華人社群,就讀幼稚園已差不多成了必然選擇。幼稚園所收的費用每月1000至2000美元不等。一些比較出名的幼稚園很難入,有些父母會提早在入學前兩年便到幼稚園報名輪候入讀。
幼稚園之後便是小學、中學。美國的公立中小學都是免費的,但因為美國跟香港一樣是採用校區制,非原區居民不能入讀區內學校,所以不少家長會為了子女得到良好教育而搬家。因此,名校往往會帶旺區內地產,例如鄰近史丹福大學的PaloAlto有兩所名校PaloAltoHighSchool及GunnHigh,人們都說入讀之後差不多踏了半隻腳進史大。這個區名校林立,區內的住屋中位價達69至90萬美元,比起一般的住屋售價高出近一半,十分昂貴,可見做「矽谷孟母」的確要付出很大代價。一些不願遷居但又想子女受良好教育的父母,便要把子女送到私立學校就讀,但私校每月學費起碼要1000美元以上,亦非人人可以負擔。

投資多於34萬美元
中學畢業後便晉身大學。在矽谷,首屈一指的當然是史丹福大學,但史大是私校,學費昂貴,2000年度的學費便要26000美元,次選的柏克萊州立大學卻便宜得多,只需5300美元一年。美國大學通脹率一般為7%,比平均通脹率的3%高出一倍有多,以此計算,18年後史大的學費便超過10萬美元一年。總而言之,有數得計,矽谷的父母的確唔易做!
魯笨
電郵地址:sv_robin@yahoo.com

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