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2006年04月28日

能源投資攻略:熱炒潔淨能源首推天然氣

早前報載,一眾科技界巨人如微軟主席蓋茨、太陽電腦創辦人VinodKhosla和3Com公司創辦人之一RobertMetcalfe等,紛紛投資於潔淨能源,而股神畢菲特更早於1999年開始已透過旗下的巴郡投資天然氣管道生意。
在全球一片環保呼聲下,潔淨能源已是大勢所趨,加上世界經濟持續發展,而原始能源的儲備日漸減少,天然氣的投資前景,相信可看高一線。

應用領域有四

天然氣之所以被稱為石油的孿生兄弟,是因為在大部份的石油礦區中,均可找到天然氣的存在。它蘊藏在地下約3000-4000公尺的多孔隙岩層中,主要成份為甲烷,不但比空氣輕,亦具有無色、無味、無毒之特性,由於其可燃性高,故公認是比石油更潔淨的能源。
目前,天然氣主要被廣泛應用至以下多個領域:1.天然氣發電,是緩解能源緊缺、降低燃煤發電比例,並減少環境污染的有效途徑;2.天然氣化工業,天然氣是製造氮肥的最佳原料,具有投資少、成本低、污染少等優點;3.城市能源項目,發展以天然氣為商業、工業或家用燃料的能源規劃項目;4.壓縮天然氣汽車,以天然氣代替汽車用油,不但價格低,而且安全及污染較少。
為了運輸及使用上的方便,生產自天然氣田的天然氣須先淨化,經一連串超低溫(-162℃)處理,壓縮成為液化天然氣,再經天然氣船由產地輸送至各地。經液化的天然氣體積縮小至原來體積的1/625,既便於儲存與運輸,又可利用海水很簡單地將之氣化,是極為方便及高效率的燃料。
現時全球的天然氣使用量超過95萬億立方呎,其中至2003年為止,俄羅斯及美國為最大的使用國家,合共使用了約3至4成的天然氣產量。
《國際能源展望2005》的報告估計,天然氣是未來增長最迅速的原始能源,使用量在2025年將由2002年的92萬億立方呎上升70%至156萬億立方呎,或按年以2.3%的速度增長,高於同期石油每年消費量增長的1.9%及煤消費增長率的2.0%。

需求穩步上升

及巴西等新興市場經濟表現出色,令到各種能源需求殷切。天然氣也不例外,由於俄羅斯及中東的天然氣儲存量豐富,估計俄羅斯、中東以至前蘇聯加盟共和國都會是主要的天然氣使用國。此外,中國、印度及其他新興國家在經濟持續增長及環保意識日漸增加下,亦將不斷進口天然氣,令其需求穩步上升。
供應方面,至2005年1月1日止,世界已探明的天然氣儲藏量為6040萬億立方呎。與石油供應不同的是,天然氣已探明儲藏量自1975年以來持續攀升,而很多儲藏點仍未達到生產高峯點。按目前的生產進度計算,估計天然氣仍足夠使用66.7年。
截至2005年為止,儲藏量最豐富的國家包括俄羅斯、伊朗、卡塔爾及沙地阿拉伯,佔全球天然氣總存量的比例分別為27.8%、15.6%、15.1%及3.9%。
與所有其他能源及商品價格一樣,在需求持續上升下,天然氣價格表現強勁,於過去5年期間已由每千立方呎約3至4美元輾轉上升至最高10.97美元。投資者可考慮投資於相關的能源類別基金,分享天然氣投資所帶來的理想回報潛力。當然,投資者亦不應忽略投資於個別行業基金所涉及的風險。
荷銀投資管理

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