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2006年06月25日
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矽谷手記:流動視像市場群雄虎視眈眈

Slingmedia除可以透過電腦收看電視節目(圖)外,早前已推出支援PDA手機的Slingplayer軟件,畫面質素達可接受程度。 圖片由Slingmedia提供

還記得電視剛剛普及那年代,廣告不時出現一家大小在黃金時間排排坐看電視的場面。隨著錄影機的誕生,電視迷不需再依時依候收看心愛的電視節目,把這個時間轉移(timeshifting)概念再引伸,就是隨處都可以看電視,在空間轉移(placeshifting)這個領域創先河的是總部位於矽谷、科研部門位於印度Bangalore的Slingmedia,它的旗艦產品Slingbox市價約200美元,可讓用戶在任何一部已上網的電腦遙距看電視:只需將家中電視訊號接駁入Slingbox,再連到家中的寬頻網絡,並把其紅外線發射器對準家中器材,然後在電腦安裝隨機附送的SlingPlayer軟件,輸入Slingbox的識別編號,即可從互聯網接收來自Slingbox的電視畫面及聲音,並可透過該軟件遙控家中器材,指令通過互聯網傳回Slingbox,再由紅外線發射器控制家中器材。

Slingbox輕易安裝受歡迎

其原理似乎並不複雜,資深電腦玩家都可在個人電腦裝設類似Slingbox的功能,但筆者最欣賞Slingbox的是用戶毋須是電腦專家都可輕易安裝及設定。剛剛在英國推出PAL制式的Slingbox,正好迎接世界盃!相信是渴求直播的球迷恩物。
時至今日幾乎每人有一部手機,手機繼可以聽音樂後,看電視將是新趨勢,Slingmedia早前已推出支援WindowsMobile系統PDA手機的Slingplayer軟件,據稱2.5G/3G網絡上Slingplayer的畫面質素可接受。
不過,美國的流動電話公司對其用戶使用流動電話網絡上網透過Slingbox一類placeshiftng器材看電視並不熱衷,皆因它們希望提供自己的視像娛樂服務:三大流動電話公司Cingular、Verizon及Sprint分別提供HBOMobile,VCast及PowerVision。

積極開發新流動數碼電視

其實,目前的流動電話網絡原為把資料從一點傳到另一點而設計,不太適合一點對多點的廣播模式,但各大流動電話科技公司及服務供應商已密鑼緊鼓地開發及測試新一代的流動數碼電視,據聞Sprint計劃採用建基於3GTD-CDMA的TDtv;VerizonWireless則看中MediaFLO;流動電話網絡及廣播基建公司CrownCastle就打算引入歐洲的DVB-H制式,而韓國的DMB制式亦可能隨著在美國頗有市場的韓國手機登陸。
魯笨
電郵地址:sv_robin@yahoo.com

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