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2007年02月26日

麥嘉華筆記:美國「最偉大」的服務業 - 麥嘉華

我這個人一世夠運,可是近年經常要去美國公幹,卻是上帝對我的懲罰!不是美國公民的我,要入境美國,隨時要花一兩個小時,最令人哭笑不得的,是坐在櫃位後面的儍瓜要你回答一些最古怪的問題。
最近又去美國,入境時他們查問我的職業,我答稱「經濟學家」,對方竟把我帶到一個特別的房間,要我做經濟學測驗,而最意外的是,我竟然及格!那位官員似乎很欣賞我的成績,不停的問我他的積蓄應該如何投資。「你請教其他高人吧!」答完這句,轉身就走。
進得美國國境,噩夢繼續來。最近的那次,我所坐的每一班內陸機全部延遲起飛,其中一班更遲飛12小時。好不容易等到登機,一進機艙,還以為自己走進廢車場!美國的飛機,很多都是70年代的老爺機,在這裏坐頭等艙,與乘坐亞洲航空公司客機經濟艙比較,好不了多少。論到服務,通常只得一個「劣」字;至於飛機餐,就跟嚼椅墊差不多。挨了這麼多痛苦,落機後終有獎勵──獎你呆候行李半小時,甚至一個鐘。
美國的酒店和餐廳,服務不見得比航空公司好得太多,卻預了你會給20%「沒有服務的服務費」,如果你不給這麼多小費,後果自負!在美國,現在還能提供合理服務的酒店,都是源自亞洲的,例如半島、文華和四季等。
當然,美國人也有過人之處,例如美國的驕傲自大,就鮮有能及。美國人講廢話的本領也令人難望其項背,例如談到那日益長大的超巨貿易赤字時,他們總是諉過於亞洲傾銷廉價貨。論到經濟時,他們又胡吹甚麼美國經濟現在是建築於「知識」、「創新」和「服務」之上!我一聽到美國經濟「以知識為基礎」時,就禁不住笑起來,因為到了今時今日,還有9成老美沒有護照,是從未出國見識的大鄉里!事實上,他們那位現任總統,在入主白宮前亦從未出國,可惜到他一有機會出國,就搞出許多麻煩。

別碰美國金融資產

啊!我幾乎忘記了美國還有一門服務業,舉世難與之匹敵(年通脹率逾1500%的津巴布韋例外),那就是印鈔業。美國人最會印銀紙,而且印得很多,每年約達8000億美元的經常賬赤字就是明證。美鈔印得太多,使美元兌歐元自2001年以來貶值60%,但亦使美股指數幾乎日日創新高。對於美股新高,CNBC財經台那班老美日日講得興高采烈,令人難忍。是的,以美元計,美股的確創新高,但若以歐元計,則完全是另一回事;現在,連以黃金計也是如此。
在1999年時,道瓊斯工業平均指數約處於12000點水平,而金價還不到280美元1盎斯,當時1個單立道指的價值可以買42盎斯黃金有多(編者按:計算方法是以道指點數除以當時盎斯金價)。時至今日,金價已升破670美元,即使道指屢創新高,卻買不到20盎斯黃金!
簡而言之,相對於黃金而言,美元和道指在過去7年貶值超過5成。這個事實並不出人意表,因為美國可以不停的加印美鈔,但全球金礦所能夠供應的黃金每年就只有2500噸。長線而言,基於美國不得不繼續開動印鈔機,美元兌黃金只有繼續貶值一途,那是最清楚不過的。我弄不清楚的是,港元為何還要跟世上最差劣的貨幣掛鈎(津巴布韋貨幣除外)!我的忠告依然是那句:揸金揸銀,別碰美國金融資產。
(本欄隔周逢星期一刊出)

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