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2008年05月12日

矽谷手記:億萬富豪的慳錢故事 - 阿股

埃利森(左)的豪宅保衞森嚴,記者拍攝這座日式小屋警衞亭,警衞馬上衝前查問。

貧者越貧,富者越富。這句話放諸四海皆準,近期矽谷首富──甲骨文公司創辦人埃利森(LarryEllison),得到縣政府退還「多繳付」的300萬美元地稅,原因是埃利森指政府高估其住宅的價錢,當政府把屋價調整後,他便得到退稅。驟然聽來的確合情合理,次按危機影響全球,美國樓價亦不停下跌,相信這位富豪的豪宅或多或少也受波及。
事實並非如此,數據顯示中位價及低價房屋的確在下跌,但貴價屋卻與大市走勢相反;原因是銀主盤大部份是低價房屋,導致一般樓價下跌;豪宅反而升價,富人又怎會負擔不起貸款呢?所以埃利森指宅第跌價的確有點荒謬,但富人總有他們的辦法!

樓市跌 拗退稅

埃利森在1995年以1200萬美元,在矽谷豪宅區Woodside買下23畝地皮,接着用9年時間建造豪宅,耗資超過2億美元,整幢房屋仿照日本十六世紀天皇的宮廷而建。建成後物業估價處把豪宅的價錢評為1.66億美元。
最近埃利森的律師向估價處上訴,指樓價只有6470萬美元,比建築成本的三分之一更少。理由是這幢豪宅價錢太貴,市場上不會有人願意用1.66億美元購買,而縣政府亦同意這個論點,於是把以往一直多繳的地稅退還。
從房屋建成後開始計算,每年獲退稅100萬美元,3年合共300萬美元(約2340萬港元)。埃利森的身家估計有250億美元,300萬美元只佔0.012%。埃利森以「精打細算」見稱,甲骨文公司因為加薪幅度低,員工的薪金往往低於市價,很多時候新聘用的大學畢業生薪酬比上司還要高,亦有甲骨文工程師申請低收入置業貸款,所以埃利森上訴地稅一事並不出奇。

贏官司 收2340萬

事件的好處是令普羅大眾認識到上訴物業估價的機制,亦反映出房地產市場與加州政府財政有着密切關係。州政府估計財政預算赤字達200億美元,一部份要歸咎於樓市。加州房地產在過去10年十分暢旺,樓價多年以高出10%增長,州政府的收入亦因而大大增加。現時樓市蕭條,樓價下跌,政府的地稅收入大不如前。
現時加州財赤與上任州長戴維斯被罷免前有點相似,當時網股爆破,政府依賴的股票投資利得稅銳減,加上失業率高企,民怨沸騰,令明星阿諾乘虛而入,搖身一變成了加州州長。分別是現時加州就業情況還過得去,而且人民普遍對阿諾有好感,相信財赤並不會為他帶來罷免危機。

電郵地址:mailto:sv_robin@yahoo.com

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