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2010年09月04日

齡記大革新 10萬本eBook登場
老書店躍上電子舞台

齡記第二代傳人區緯國不但把齡記店面改革,更把其帶到電子平台。

聽到齡記此名字,有點集體回憶的感覺,記得每年收到教科書的書單中,都會有一兩本是由齡記出版的。時至今日,小朋友學習不再限於教科書,而齡記亦開始出招,以電子書闖出另一條路。

齡記開業60餘年,作風一向低調,以教科書最為人熟悉,除此之外,亦經營及出版消閒書。不說不知,原來齡記已進軍海外市場,於英國開設兩間出版社。

兩月內推eBook書店

在美國名牌大學念洋書、修讀電腦工程及工商管理的齡記第二代傳人區緯國,有感傳統教科書市場難再有突破,掌舵後便起革命,除開拓非教科書業務外,亦改革書店外貌,近期還把書店搬上電子平台,進軍電子書界,實行將老牌教科書品牌大革新。
齡記於今年8月開始出iPad電子書,現時已推出了90本電子書,於蘋果AppStore發售,未來兩年的目標是出版200本。最近則為4歲神童畫家劉見之推出電子畫集。而未來兩個月將會推出齡記eBook書店,該書店售賣10萬本電子書,以英文書為主,有為人熟悉的《哈利波特》及《吸血新世紀》等英文版本,用家更可於不同平台如Kindle、iPad及利用Andriod系統的平版電腦,甚至手機上閱讀。
問及書本價錢會否因為電子化而下降,區表示,有特別功能如有動畫、有影片的電子書等價格反而會比實體書貴,因為電子書要重新排版,另外特別功能亦要找程式員製作,因此成本反較實體書高,售價亦提高,不過一般純文字版電子書則較為便宜,約以實體書的7成至半價出售。
現時齡記所製作的電子書已可具備同步揭頁,以英語、普通話、廣東話發聲及影片播放功能,區補充指:「未來我們會加入螢光筆間書及聊天室功課,到時可以約好時間與作者直接對話。」

電子書平台價仍偏高

他又認為,電子書硬件價格雖然仍然偏高,但區看好如果硬件跌到一千元以下,潛力便會爆發出來。
記者發現,KindleWiFi版本現時價格約1076港元,接近區看好的水平,不過,Kindle始終是黑白顯示,未能發揮電子書的優點;而目前最受歡迎的平板電腦iPad,蘋果的作風一向不會輕易降價,相信難以降至一千元以下,電子書未必能於此平台普及。那麼,只好寄望南韓電子生產商Samsung即將推出、使用Android系統的GalaxyTab平版電腦,不過,該廠已走高檔路線多時,相信剛推出的價格不會比iPad便宜得多。

齡記電子書近期項目

.即將推出網上齡記eBook書店,書藏達10萬本電子書,可於不同電子平台閱讀;書種以英文書居多,當中更有《吸血新世紀》及《哈利波特》等英文版供下載。

.齡記將為知名博客推出電子版偵探小說,亦會為玄學家推出電子書,更會繙譯成英文,推向國際化。

.今年9月為4歲神童畫家劉見之出電子畫集,放在AppleAppStore出售。

停滯不前
電子書包香港落後

教育局去年投放一億多元資助學校發展「電子書包」,不過現時停滯不前,齡記執行董事區緯國指,現時正與坊間的科技團體研究如何於此方面發展,但暫仍未有實質項目進行中。
另外,他指出多個電子教科書推行的難處,包括教育局仍未有一套守則評訂電子教科書的規格、家長擔心學童只顧玩遊戲、電子書價格仍然偏高,以及顯示格式標準未有共識等,都是令電子教科書在港未有進展的原因。
他又認為,香港就算有電子教科書,都只會先從大科目如中、英及數等做起。他說,台灣、美國及英國等地,於此方面發展較香港快,而齡記於英國的業務亦已有條件於當地推出電子教科書。

Google電子書店搶市場

Google早前宣佈於今夏推出電子書商店GoogleEditions,連同已進軍電子書的Amazon及蘋果iPad,電子書勢成網上另一戰場。
GoogleEditions跟現時已有的GoogleBooks的最大分別,是後者現時只能閱讀電子書最多20%的內容,然後藉此選擇合心水的書本,購買其印刷版,而前者則是透過現有的GoogleBooks搜尋及購買電子書籍。現時Google與獨立書商為主的美國書商協會1400會員中的225名會員簽訂電子書協議,預期將有更多人簽訂。
網上書櫃aNobii創辦人宋漢生指,電子書市場仍是Amazon為首,因為從軟件、硬件、版權、甚至Kindle用戶免費上網及同步揭頁等功能方面,Amazon的整個「生態系統」最完善,Google與之相比,仍在初期發展階段。
惟他解釋,Google本身資金充裕,未必需要依靠賣書賺錢,加上慣常的方向都不是以直接賺錢為目標,反而是擅長將一些內容變成免費,估計其理念是認為長遠作者不用依靠出版商出書,而是直接經Google推出電子書,現時則跟一些獨立作者及書商傾版權,符合其一貫作風。
不過,他又指出,現時發售電子書靠出版商仍較有優勢。

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