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2011年09月16日
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Whatwearereading:Famine - 方博

東非嚴重糧食危機,人民嚴重營養不良,兒童佔去多數。

最後,她決定把已行不動的5歲女兒留在路邊。女兒眼睛半張,目送母親遠去,大家都很平靜,因為連哭泣的力氣也沒有。她知道女兒活不成,也不會有人為女兒埋屍,只有曝屍曠野。她繼續以蹣跚的步伐,朝不知多少公里之外的難民營進發,那裏是她與手抱的孩子僅餘的生存希望。
在有「非洲之角(HornofAfrica)」之稱的東非地區,現在每天都在上演這些悲劇。東非今年出現嚴重的糧食危機,重災區是戰亂頻盈、有近千萬人口的索馬里,當中有四成人口面臨生存危機,三成人嚴重營養不良,兒童佔去多數,估計過去數月5歲以下的死亡人數已達3萬人。
受災的還有彼鄰索馬里的埃塞俄比亞、肯尼亞、吉布提等國家,使到今次東非危機的災民人數可能達到1200萬人,是近30年來最嚴重的人道災難,也是聯合國在80年代中以後,首次正式宣佈饑荒出現。
「來到21世紀,我們仍然要宣佈出現饑荒,大家應該知道這是不道德的。」有份統籌救災的聯合國糧農組織部門主管CristinaAmaral的感嘆,其實也是一個叩問:來到21世紀,為甚麼我們還不能讓饑荒成為歷史?
都柏林大學經濟學教授CormacOGrada,在兩年前的一本小書《Famine──AShortHistory》中,抱審慎而樂觀的態度,認為與19和20世紀發生多場慘絕人寰的饑荒相比,饑荒發生的頻密和嚴重程度日後也許有所下降,原因包括:
1)饑荒的頻率和死亡率,與經濟增長有很大關聯,而全球人均GDP如今3倍於1950年代,5倍於1900年代。經濟發展也支持全球性災難救濟行動;
2)上世紀造成以千萬計人類非正常死亡的3大暴君──毛澤東、希特拉和史太林,似乎後繼無人。沒有這些魔頭,和平時期出現大饑荒的機會較低;
3)醫藥科技的進步,減少傳染病在饑荒時期的殺傷力;
4)現代的資訊傳播和通訊技術,可以幫助決策者和救援組織更早預見饑荒來臨,更快地作出應對。

饑荒源於人禍

Grada不同意饑荒是人口過剩引發的、不可避免的自然災難。他指過去尤其是19世紀以來的饑荒,人禍的成份更多,既然是人禍,就如諾貝爾經濟學獎得主AmartyaSen所言,只要有政治意願,就可以避免。
今次東非饑荒,近因是去年開始,持續至今的旱情,但背後明顯有人禍因素。Grada在書中早已預言,讓饑荒成為歷史的障礙,可以是多個人為因素,除了戰亂外,還包括全球溫度上升帶來的氣候變化;過度砍伐林木造成的沙漠化現象;發展生物能源,以及中印等新興經濟體起飛,導致糧食價格上漲;個別國家能否脫離獨裁,邁向民主。Grada的說法可以在今次饑荒找到一些佐證。
也有人把中國等國家近年收購非洲農地,用作糧食出口,視作東非饑荒的成因之一,中國外交部上月底高調反駁,強調中國幾乎沒有從非洲輸入糧食。西方媒體找到的數據,暫時也支持中國政府的解說。
為了讓饑荒真的成為歷史,我們確有必要繼續追問21世紀第一場饑荒的成因。但當下最需要做的,還是先救人於危難。儘管《Famine》一書對20世紀非政府組織(NGO)在饑荒中的角色和救災成效,不以為然,但NGO吸取了不少教訓,相信能夠更好地介入今次東非危機。香港人,不妨想想6000元可以怎樣用得更有意義。
方博

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