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2011年10月13日

金融雲端:貧富懸殊 政策造成 - 丘亦生

佔領華爾街運動遍地開花,被喻為美國自30年代以來最大規模的左翼群眾運動。

橫睇豎睇,佔領華爾街運動既然在美國有社會基礎,得以不斷壯大,香港應該也有讓同類運動茁壯的土壤,而且更加肥沃。
佔領華爾街運動遍地開花,被喻為美國自30年代以來最大規模的左翼群眾運動,基礎源於美國貧富懸殊在過去30年不斷惡化,是貨真價實的深層次結構性矛盾,非朝夕可以解決。靠金融槓桿支撐的經濟,在海嘯後步入漫長的調適期,致使矛盾更加突出,運動有持續發展和深化的社會基礎,隨時左右美國金融政策、稅務改革以至明年總統大選形勢。
香港貧富差距,比起美國更加嚴重,在已發展經濟體中居首。2006年收入最高的一成家庭,佔去全港總收入的36%,最底層的一成家庭,僅佔1.1%,差距不單是全球第一,即使與亞太區的發展中國家比較,也僅比柬埔寨稍好。
收入差距擴闊之餘,底層家庭的實際收入,更持續下跌。香港最低收入的兩成家庭,2006年月入中位數比1996年實質減少近兩成。有一半家庭的實際收入,10年來不升反跌。

諉過於經濟發展

這只是收入方面的比較,尚未計算房產、股票等財富增值。歐美為挽救經濟,推出量化寬鬆政策,造成低息高通脹的環境。香港房產價格比天高,沒有股樓在手、儲蓄微薄的基層市民,最受影響,生活開銷顯著上升,卻無緣受惠資產升值。香港有產階層與無產階層的貧富差距,過去幾年只可能不斷擴大。
特首曾蔭權昨日在最後一份施政報告,把香港貧富差距擴大,歸咎於經濟全球化、科技發展、工業北移,以及知識型經濟的需要,相信問題難以徹底解決。很多學者認為,正是這種將貧富懸殊視作經濟發展的必然產物,是市場力量選擇結果的想法,造成了美國今日的局面。

政治學者指非市場力量

美國前財長保爾森5年前還在位時,也曾罕有地談及美國貧富懸殊是值得憂慮的問題,但他與曾蔭權同出一轍,一方面表示關注,另一方面卻強調這是經濟全球化和產業轉型下的自然發展,貧富差距擴大只因為高學歷人士收入增長更快:「(貧富不均)只是經濟現實,怪責任何一個政黨是不公平也無補於事。」
諾貝爾經濟學獎得主、近日力撐佔領華爾街的克魯明,當年批評保爾森亂噏,指出其實是惟恐對有錢人保護不力的右派意識形態,造成美國貧富不均加劇。耶魯大學JacobHacker和加州柏克萊大學PaulPierson兩名政治學者,去年出版《Winner-Take-All-Politics》(見圖)一書,同樣提出是政府政策,而非市場力量,導致美國出現富者越富的現象。

香港只欠爆發點

這些美國學者指出,與其他一樣要面對經濟全球化的先進工業國比較,美國貧富懸殊特別嚴重,與發端於列根政府的保守政策有莫大關係,這些政策包括:1)富人不斷獲得減稅,針對資本增值和投資收入的徵稅,越來越寬鬆;2)政府不作為,導致工會力量不斷受到削弱;3)放任金融業,各種金融投資工具變相劫貧濟富,小業主和退休人士受害。
這些政策的出現,不全然因為政黨的意識形態,與現實的政治操弄也有關。富人和大企業在資源和組織上的優勢,有利於參與美國的游說政治,更容易爭取到有利自己的政策,這正是佔領華爾街運動批評官商合謀的原因。
與美國相比,香港對富人更加慷慨,這裏稅率更低,而且沒有利息稅,沒有資本增值稅,工會運動不受保障。立法會功能組別選舉,再加特首小圈子選舉,從制度上確保了華資富豪擁有不成比例的政治影響力。
這一切,都使香港比美國更容易被挑起階級戰爭。香港可能只欠一個爆發點,這會是中國經濟硬着陸嗎?
丘亦生
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