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2012年05月03日

財經破惘:版權大戰 - 凱伯特

爭取「二次創作」豁免於版權條例的運動,由香港一班網民發起。

當香港一班網民力爭「二次創作」豁免於版權條例當中,歐美一班網民幾年前早將戰線放在版權本身,組黨倡議要粉碎世間的版權壟斷。不要以為歐美網民只是烏合之眾,由網民衍生而成的反版權黨,近幾年已殺入歐洲議會。更不要以為此現象只是民粹作動,就連經濟學者也認為,現行法例對版權人過份保護,於理不合。歐美版權大戰的硝煙,早已由網絡界,蔓延至學術界以至政界。
國際唱片業協會(IFPI)主導的LobbyGroup,就推動保護版權的法例,一直獲得各國黨派支持。但2006年出現轉變,瑞典網民不滿當地政府有意收緊版權條例,令網上分享含有版權檔案隨時被入罪,然而建制之內,苦無任何代表聲音,零星的網民認為法例已威脅到知識傳播,2006年1月,草草開設網站成立海盜黨(PirateParty),高舉廢除版權條例的旗幟參政,主張所有非牟利分享版權物品合法化。

瑞典海盜黨 主張反版權

立黨之初,碰上瑞典政府把BT分享網站PirateBay的營運商拉人封艇,間接助長年輕人加入海盜黨,山寨政黨飛上枝頭,到2009年審議案件時,海盜黨的黨員已超過4萬人(瑞典人口只有約900萬人),成為了瑞典的第三大黨,兩名代表同年更借選舉躋身歐洲議會。
瑞典一役後,海盜黨席捲歐洲。2009年,海盜黨在德國柏林州議會當中奪得近9%選票。本月中,德國人口最多的地方選區NorthRhineWestphalia將舉行選舉,民調預料海盜黨將會有接近一成的得票率,大有機會蓋過現時執政聯盟中兩個細黨,若然支持率能夠保持,海盜黨甚至有機會影響下屆政府組成。
成立幾年的海盜黨,即使發展迅速,但依然有點烏合之眾的味道,其政綱亦相當離奇,包括爭取免費乘搭交通工具、承認超過兩人的婚姻等,能否走入主流,依然是疑問。然而,旗幟鮮明的「反版權」立黨舉動,尤其是短時間之內竟召集如此多年輕黨員,震撼不少大黨,使海盜黨成了關鍵少數。因應海盜黨異軍突起,瑞典兩大主要政黨也迅即改變立場,認同要檢討版權法,應該將法例針對一心侵權的商業機構,網民分享含有版權檔案,不應遭到檢控。

學者斥剝奪再創新權利

傳統學術理論認為,保護知識產權是經濟增長的重要基石。華盛頓大學兩名經濟學教授MicheleBoldrin及DavidLevine近年就多番反駁,關於知識產權促進經濟發展的效果被誇大。他們在2002年,開宗明義發表「反知識產權的理由」為題的論文指,「現時知識產權法例,不但保障創作人擁有及出售意念的權利,更有權限制作品的用途。試想想當你買一個薯仔,你可以用來『發明』薯條,但現時知識產權法變相促成版權壟斷,褫奪你再創新的自由。」
「理論上,因保障知識產權的法例,創作人收入增加,會增加創新的動機。但反過來,創作的成本下跌,也會增加創作動機。」Boldrin及Levine認為,網絡時代的創新作品湧現,正正因為創作、發佈成本下跌,同時版權保護條例並未滲入網上世界。
他們指,版權人壟斷「再創新」的權利,令創作成本增加,不利於創新行業競爭。相反,應考慮放寬對版權持有人的過度保護,才能刺激創意工業。主張廢除版權的文化界學者JoostSmiers更警告,在偏袒版權人的法例下,只是版權人自肥,現時市場上八成歌曲也是經四大唱片商出品,唱片商聯盟已成龐大的利益集團,威脅到公眾的選擇權。

商家vs公眾 利益之戰

政治現實以及學界論述,實際上對歐洲版權保護條例起了轉向作用,最新的例子就是英國,英國政府委任的檢討委員會也認同,版權條例對依賴二次創作的演藝人有所影響,原則上支持豁免惡搞、戲仿(Parody)的作品,免受版權條例的監管,估計會在諮詢結果公佈後進行立法。
香港政府及版權持有人商會代表,均聲言2011年版權修訂條例草案不能通過,會扼殺創意工業。說穿了,這只不過是一場利益之戰,版權商家vs公眾的對決。
凱伯特

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