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2012年05月18日

考眼光

在元朗的天文農莊,黃隆正打造一個直徑3.2米的天文圓頂室。

觀星和投資,都是一樣,考眼光。
2012年香港有兩件天文盛事,一為5月21日的日環食,二為6月6日早上的「金星凌日」,即地球、金星和太陽排成一直線,若錯過了,分別要等到2320年和2117年才再有機會看到。若覺歐債陰霾太兇險,何不考慮把資金轉為投資一支天文望遠鏡,尋求另類回報?零風險的。
記者:李潤林 攝影:羅君豪

黃隆是本地首批推廣天文活動的香港人,60年代初參加太空館首任館長廖慶齊教授的打磨天文望遠鏡片學習班,1970年跟同好成立坐井會。源起,是小朋友愛聽的神話故事,「舊時住石硤尾的舊樓,向東,每次獵戶座升上半空,最光的我叫福祿壽三星。」觀星,令男人浪漫起來。
他見識過月食,只覺又驚又開心,註定回不了頭,日食被稱作天狗食日,更加是黃隆等天文發燒友生存在世的其中一個理由。
人稱「黃Sir」的他已在太空館教天文班超過20年,教人如何打磨玻璃自製天文望遠鏡和分享觀天心得。要觀賞下周的日環食,其實不需勞師動眾,「任何望遠鏡甚至肉眼都得,只要加塊濾光膜,隔走99.9%的紫外線和部份白光便成。」不論是觀日觀月觀星星,技巧就是如何收集天體的光線,適量地增加或消減至我們眼睛能承受到的水平。

發燒友的狂熱

最貴的一次投資,就是一支望遠鏡和一台赤道儀,赤道儀是一台由電腦控制的摩打,因天體會動,放望遠鏡在赤道儀上,就可令觀察者自動「追」着移體中的天體。入門初哥想看清太陽月亮,買口徑90mm(約4吋)的望遠鏡便足夠,若要看遠一點的行星的話,買6吋的折反射式望遠鏡,二、三千元的貨色已很不錯。
黃隆在元朗的祖地上,開設了跟同好聚會的「天文農莊」,正人手打造一個直徑3.2米的望遠鏡圓頂室,自己畫設計圖,所有物料向日本的機械組件網MISUMI訂購,「送貨仲送到家門。」現時圓頂室只是完成了底部那數支支架,約花了兩萬元,之後還要花以萬計的錢去買外層和頂蓋,完成後,有機會成為香港最大的自製電動天文圓頂室。

觀日鏡最昂貴

列根擔任總統時代,美國已進行太空競賽,美國品牌如Celestron和MEADE等是觀星器材的老大哥,黃隆在天文農莊內用的是Celestron的8吋折反射式天文望遠鏡,約8000元,若要看到宇宙更深(即光線更弱)的天體,自然要買口徑更大的望遠鏡。「每大一吋,個價錢幾何級數咁升,會令人傾家蕩產!」所以發燒友會學自己磨鏡,用數千至數萬元買普通玻璃,以金剛石慢慢磨出需要的弧度,拋光和鍍銀後,便可造出原需幾十至數百萬才能買到的望遠鏡,令觀星普及化,這亦是香港太空館一年辦一班磨鏡班的原因。
眾多器材中,望太陽的器材體積最小卻又最貴,因為要直視太陽,必須要有多重度膜和複雜的鏡片結構,聚焦稍有失誤,太陽光線可以燒爆玻璃;例如美國MEADE製造的Coronado觀日鏡,一個手掌般大的盒子,索價近5000元。望進那片紅色的鏡片,盒子裏是個赤紅色的球體,周邊有條火環,火燄移動得很慢,似乎靜止。「球中間那點是太陽黑子,溫度較低。」還記得有謠言指地球會被太陽風暴影響,全球電子儀器失靈嗎?風就是從太陽黑子吹過來的。
眾多天文現象中,黃隆認為「金星凌日」最難觀察,「你想像太陽鬼火咁大,金星豆豉咁細,經過太陽前就只是一個黑點。」但天文狂熱者就是不惜花十萬、百萬去一探究竟。

觀日追月數星星工具

-大口徑望遠鏡-
星體距離地球越遠就越暗,越需要口徑大的望遠鏡,但價錢便會幾何級數上升,如14呎鏡索價最少$50,000。

-觀日器-
美國MEADE的Coronado系列是現時最出名的觀日器,能把太陽射出來不同頻譜的色過濾,使人看得清太陽,手提大小的稱作PST(PersonalSunTelescope),售約$4,680。

-觀日濾光膜-
德國BaaderPlanetarium開發的AstroSolar薄膜,是以專利科技,把一塊金屬片敲打至剛好能濾走99%的紫外線和部份白光的薄度。一塊100cm乘50cm未剪裁的濾膜售$600,香港代理電話23982888。

-高橋赤道儀-
日本品牌高橋(Takahashi)的儀器大部份為機器生產,人手口徑裝嵌測試,電腦數據能運作到2030年而不出誤差,EM400型能負最重35公斤的望遠鏡,售約$80,000。

-望遠鏡-
始於1955年的Celestron曾是美軍的電子零件製造商,現時主流的「折反射式鏡」,能保持細體積和較好的鏡像質素。8吋鏡售約$8,000。

-赤道儀-
赤道儀是由電腦控制的摩打,令望遠鏡無時無刻都能對準星體,多數跟三腳架一齊購買,Celestron腳架用鋼打造,重但夠隱定,售約$25,000。

Celestron(日昇儀器代理)
網址: http://www.scopehouse.com

MEADE及高橋(巨眼天文儀器代理)
網址: http://www.grandeye.com.hk

其實還有很多玩法

1.命名新星2000粒
香港天文界猛人如雲,現任香港天文學會會長楊光宇,在美國近墨西哥邊境處有私人天文台「deserteagle」。他發現了超過2000粒小行星,於全球業餘小行星搜索者排第二,並以他欣賞的人來命名,包括香港天文台前台長林超英,樹仁大學校監胡鴻烈及校長鍾期榮等。命名星體的官方組織為InternationalAstronomicalUnion(IAU),不接受商業冠名。

2.買專業CCD拍星體
拍攝星體是另一門專業玩意,銀河和星雲等由於距離地球太遠,被稱「深空天體」,拍攝時往往需要長時間曝光和作多重曝光,需要利用附設有水冷或強力風扇降溫的感光配件(CCD),美國SBIG是現時全球最出名的天文光學儀器製造商,客人包括美國太空總署和德國太空署。如以最新的型號STF-8300為例,內裏只有一塊約830萬像素的感光片,但壓抑雜訊(noise)能力佳,即使長時間曝光數分鐘也沒問題,售價約$36,500。

3.遊世界最高天文台
世界最出名的天文氣象站皆位於智利和夏威夷,兩者皆擁有高海拔,多晴天和無光害的環境,世界上海拔最高而又有光學望遠鏡的天文台,在夏威夷BigIsland的ManuaKea山上,一系列觀測站由夏威夷政府資助,於海拔2,800米上有一個遊客中心,訪客必須自行租四驅車,然後參加遊客中心逢星期六及日的導賞團,開車往4,200米、位於山頂上的KeckObservatory。

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