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2012年11月14日
馬上成為壹會員

BIG SPENDER:繡才遇王妃

以白繡方法製作的「柯德莉夏萍」是Mimi最喜歡的作品,人像的頭髮及衣服呈空心設計,是用由她自製、僅1厘米長的針來把逐條紗抽起再織而成,難度極高。

陳慧嫻(Mimi)是世界頂尖刺繡學校──英國皇家刺繡學院(Royal School of Needlework, RSN)自1872年創校以來首名華人學生,兼且是140年來成績最優異的畢業生,更是唯一有份參與去年英國威廉王子大婚,女主角凱蒂(Kate Middleton)婚紗刺繡的中國人。身為三孩之母的她,純粹因為一份熱愛,人到中年毅然放下香港一切,隻身遠赴英國學刺繡;及後參與製作世紀婚禮,開辦刺繡工作室,都慶幸當初踏出了最艱難的第一步。

記者:黃子配 攝影:梁志永

刺繡師Mimi的媽媽是個裁縫高手,以前會為自己及五個子女做衣服,從她身上,Mimi學到了不同的針黹技術,並漸漸產生興趣。中大英文系畢業的Mimi做過中學教師、出版社、投資地產公司助理,七年前,偶然瀏覽有關刺繡的網站,刺繡作品令她驚為天人,也激起她重拾對針線的熱情,開始創作一些刺繡小手工,發覺越做越上癮,但在香港學到的刺繡技巧實在太少了,因而萌生起到英國皇家刺繡學院修讀專門知識的念頭。

放下家庭 赴英國學藝

去英國讀書不是甚麼新鮮事,但Mimi有三個年幼子女,怎捨得留下他們及丈夫在港?真正要踏出第一步從來都是最困難的,毅然辭工去英國尋夢,看似瀟灑,其實Mimi在出發前兩年已開始做「準備工夫」。
她不時向身邊的另一半探口風,丈夫初時以為她只是講笑,但見她特意報名去學刺繡,又晚晚看與刺繡有關的圖書及網站,上網買材料包,在家密密縫,看到太太如此認真,當丈夫的也決定全力支持她去追夢,連當時分別只得10歲的龍鳳姊弟及8歲的孻女都支持媽媽的決定。「大女兒對我說:『如果你是做自己想做的事就去吧!』」。
假如當初身邊至親反對,她又會怎樣?「我會不停說服他,直到他OK為止!其實當時也有家人潑過冷水,聽到最多『學嚟做乜?』、『學完搵到食嗎?』,「但我覺得因為別人潑冷水而放棄會很可惜。」離開一年總有不捨,不過難得丈夫及子女也支持,她事前訓練子女自己照顧起居飲食,又幸好丈夫一直都照顧得他們很全面,所以沒有太大的顧慮,「相隔雖遠但都可以晚晚用Skype傾偈,其實一年好快過吧。」
Mimi在英國入讀的皇家刺繡學院世界知名,課程非常嚴謹,就算學生本身刺繡技術高超,都必須要由基礎文憑讀起,目的是為了要訓練每個學生的刺繡手勢都一樣,確保每件製成品都優質,因為很多時英國皇室御用的衣服或工藝品都是由該校的老師及學生製造,不能有半點差池。
學院多數學生都是兼讀生,有正職在身,可能每兩星期才上一節課,花三至五年才修畢整個文憑課程,但Mimi卻要求一星期上學三天,為的是希望盡快讀畢回港,「差不多每兩星期就要完成一幅作品,其實真的很趕!」那段日子她的生活幾乎只有吃飯、睡覺、到超市購物和刺繡,她差不多每天早上6時就起床,跑步後就專心刺繡,一繡就是12小時,就算有時外出,也都只是去看刺繡展覽。

秘密任務 一針一驚心

Mimi的功課一直都很優秀,直至有一天校長神神秘秘的邀請她協助做一個秘密任務,有份參與的成員都是踏入工作室的一刻才知道,原來自己被選中為凱蒂刺繡婚紗,事前並要簽保密協議,不得向任何人透露,「那時我自己一個住,有時趕工會好夜返屋企,我都要呃老公係學校有個project好趕!」
保密協議中規定,在婚禮當日,凱蒂王妃步出教堂、走到某個特定位置,刺繡師才可向外間透露自己參與製作,製作細節就要保守秘密30年。製作團隊中十之八九都是大師級人馬,可謂駕輕就熟。「我第一次做的時候真的好緊張!因為一剪錯就會連累其他人要從頭再做,記得剪完塊布後,我唞了一大啖氣,旁邊的老師還問我『你終於唞氣啦?』」又有一晚,在工作室聽到附近有直升機聲,學校在倫敦中部的郊區,理應不會有人經過,所以大家都非常緊張,生怕是被狗仔隊發現了這項秘密工程,就立刻關上室內每一扇窗,不讓他們看到內裏乾坤,但原來只是虛驚一場。
在英國時,周末和同學出外遊玩,她也帶着功課同行,就算中途曾經回港兩星期,都一樣帶了功課回來做,爭取時間在火車及飛機上密密繡。直到現在,她無時無刻都是在構思作品草圖,「構思完又會諗可以用邊幾種技巧整,用乜顏色的線。有時出街覺得好嘈好逼,都會好想返屋企匿入房刺繡。」
對Mimi來說,刺繡是最好的心理治療,「以前返工做嘢好急好緊張,但刺繡所有步驟都在我控制範圍之內,一針一步慢慢繡,整個人都變得平靜。」刺繡最忌心急,越急就越易錯,絕對是訓練耐性的好工具,本身性急的她,自英國回來後變得有耐性得多,連丈夫也察覺得到,「以前有時會對仔女好惡,家就成日笑笑口。」
Mimi已成為全職刺繡師,擁有自己的刺繡教室專心創作。「如果找到興趣,可以專門鑽研是很美好的一件事。」40歲才找到自己的理想不算遲,只怕你沒有勇氣踏出實踐的第一步。

考原

她最喜歡以人像作題材,家人亦是她的靈感來源,這作品取材自孻女(名叫考原)小時候的一張照片,以黑白刺繡方法製造而成,非常像真。

鳳冠

以富中國特色的鳳冠作構圖,全圖以絨布作底,配上金色繡花線,以金繡而成,還特意在鳳冠底部加上金片。作品曾在英國皇家刺繡學院舉行的展覽中展出,當時英女皇亦有出席,還在這作品面前駐足凝視良久。

Fishing Spiderman

這是Mimi在RSN的畢業功課,蜘蛛俠身上的蜘蛛網十分費工夫,整份作品共花了兩個多星期才完成。當時她想為仔仔造一幅作品,因為他很喜歡蜘蛛俠,為了添加幾分童真,Mimi就特意設計蜘蛛俠不是在捉賊,而是在捉魚,非常有趣。

樹上的紅風琴

風琴鳥身上的藍色部份看似簡單,其實單是這部份就用了五種不同程度的藍色繡花線縫製,非常花心機。另外花朵部份用了立體刺繡方法而成,更加栩栩如生,活靈活現。

大有廣場

這幅作品已經出售,其實之後還有另一位在大有廣場辦公的外國人想買,希望Mimi可再多造一幅,不過她認為如果再造同樣的作品會很悶,而且造重複的作品意義不大,所以都一一婉拒。

刺繡界大師

Tracy A. Franklin,94年畢業於英國皇家刺繡學院(RSN),曾在RSN任教及出版多本刺繡書籍,專長於金繡、黑繡及現代白繡等多種刺繡技術,其作品大多混合幾種刺繡方法而成,例如「Medieval Man」、「Family Coat of Arms」、「Royal Navy Crown」等,可說是個全面的刺繡專家。

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