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2013年01月28日

BIG SPENDER:
半島的移動古董

【COLLECTOR】

半島酒店的勞斯萊斯車隊舉世知名,由1970年首次訂購第一批7輛Silver Shadow開始,每七至十年就另購一批新車,到今日車隊已有14輛加長版Silver Shadow,是全球數量最多的勞斯萊斯車隊,也創下勞斯萊斯有史以來最昂貴的定單紀錄。車隊當中最得寵的是1934年古董勞斯萊斯Phantom II(幻影II),因為集團主席米高嘉道理爵士是個超級古董車迷,自1994年起集團每有新酒店開幕,他就會重金禮聘曾為英女皇驗車的前勞斯萊斯總經理,將一輛1934年Phantom II古董車翻新後送到當地。接載遊客的粗重工夫都由年輕車隊負責,古董車只偶然出席大型活動當個大公關。

記者:吳宛蔚 攝影:黃偉傑

米高嘉道理爵士擁有的古董車不計其數,他的Fiat 508S Balilla剛剛在古董車展中得到「最渴望擁有車輛」大獎;他的母親Muriel Gubbay生前一直使用一部古董賓利,即使運費及維修費比買一輛新車更貴,也寧願把車子運往英國修理,也不換新車。米高嘉道理爵士堅持每家半島也要擺放一輛1934年出產的勞斯萊斯Phantom II,因為他覺得這款車是三十年代汽車發展史中表現最佳的車款,性能更是現時依靠電子系統啟動的新車無法比擬。「1995年一場強烈熱帶風暴海倫襲港,尖沙嘴出現水浸,水深達四英尺。當時停泊在地下停車場的9部1994年購入的Silver Spirit III(銀刺III)全部報銷,只有旁邊的老爺車在水退後依然能夠發動。」負責掌管半島酒店勞斯萊斯車隊的車隊經理Martin Oxley(岳敏添)說。

英國皇室御用車廂

Oxley在16歲離開校園前,一直在勞斯萊斯車廠工作,即使1995年加入半島酒店服務對着的一樣是勞斯萊斯。他接受過勞斯萊斯五年的在職訓練,有工廠頒發的技師證書,在工程部工作過,又曾被調派到英國北部工場一個特別部門,負責以客人的角度審視產品質素,每輛組裝好的轎車都要經過他的檢驗才可送到客人手上,包括英女皇的座駕。
Oxley對勞斯萊斯的熟悉無人能及,連他都被古董車迷倒。
「新車只是一輛車,古董車是優雅的女士,非常美麗。」米高嘉道理爵士指定要1934年的勞斯萊斯Phantom II,都是他親自出馬搜尋,以為同年份同型號的車都是一式一樣?他說:「五十年代前,勞斯萊斯車廠只負責生產機械及引擎,買家需自行找車廂鑄造商訂造車身,所以即使同時期出產的勞斯萊斯,外貌都不盡相同。」每家車廂鑄造商都會因應機件的大小及客人的意見設計出不同顏色及配備的車身,所以每一輛古董車的外貌都稍有不同,香港半島這輛的車廂鑄造商,正是英國皇室也選用的Barker & Co.,他們所造的車廂被喻為最精細、最矜貴的。

有時Oxley更會親手參與修復。「由於汽車的每個部份都具歷史價值及意義,我們盡量保留,尤其是外觀部份幾乎不會改動。只會為客人的舒適及便利着想,安裝冷氣及小冰箱等。」每逢新酒店落成,米高嘉道理爵士都會與太太先入住數天,將察覺到的問題改善後,酒店才公開予住客。對翻新後的古董車也一樣,所有車廂設備都是根據米高嘉道理爵士試坐時所提供的意見而改造的。
古董車與老人家一樣,要身體健康就要多活動,Oxley另一個重任就是每月最少帶老爺車到西貢走一轉,讓它舒展筋骨。半島酒店是香港現存歷史最悠久的酒店,被古物古蹟辦事處評為一級歷史建築,每次這架79歲的古董車駛離車房,經過酒店門前就會引來途人的哄動,85載的建築物、79歲的古董車,構成一幅好匹配的畫面。

勞斯萊斯險變福特

酒店跟勞斯萊斯的合作始於1970年,當時酒店董事局正商量向美國汽車廠Harper Ford(福特)訂購新車作接載住客之用,當時的主席羅蘭士嘉道理爵士(米高嘉道理爵士的父親)是賓利迷,他問兒子為何不選用跟賓利屬同一車廠的勞斯萊斯。米高嘉道理爵士想都沒想就搶答:「它們太貴。」父親着他去查詢清楚,認真比較後發現,即使福特的車價相宜,但要將美國生產的左軚轉成香港的右軚,加上牌照安排等雜項支出,其實只比勞斯萊斯便宜20%,最終一致決定訂購勞斯萊斯。40多年來,共作過八次大量訂購。
現時酒店共有20位司機,負責駕駛14輛於2006年購入的加長版勞斯萊斯Phantom II及兩輛2010年購入的Mini Cooper,邱小美是唯一的女性司機。三年前經友人介紹入行駕酒店新購的Mini Cooper,因車房經理發現她淡定、駕駛安全,未夠一年被「晉升」,獲准駕駛勞斯萊斯。除了接送客人往返機場,有時亦要負責充當花車司機,「試過新娘住在圍村,路太窄而要請新郎下車走入去。」將安全永遠放在第一位之餘,女性的身份亦有助她協助客人,「新娘在車上掉了髮飾我會發現到,幫忙拾回。」

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