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2013年02月27日

BIG SPENDER:
砌出首架港製飛機

雖然機身已裝好多年,但這次是鄭楚衡的太太及女兒首次坐在駕駛室內,當鄭太踏入機師位時,她笑說:「因為你哋影相先有得坐咋!」

【CHALLENGER 】
小時候寫「我的志願」,長大後究竟有多少人能夠願望成真?國泰高級副機師鄭楚衡不僅實現了兒時的飛機師夢,這四年間他還在努力實現另一夢想,他花近百萬元,連同200個聖保祿學校的學生、約50名專業機師及工程師,用了五年時間、2,000個小時勞動力,親手嵌砌一架RV-8小型飛機,只等民航處檢查及批准試飛,第一架由香港人親手裝嵌的私人小型飛機就可環球飛行。
記者:黃碧珊 攝影:麥永健

鄭楚衡從小已迷上飛機,砌飛機、戰鬥機模型外,還與幾個小學同學從地盤拾來一些木板、鐵皮及石頭,在唐樓天台認真地搭出一個駕駛艙。他14歲舉家移民美國,當地的航天課程較香港普及,他18歲就已經取得小型飛機師牌,大學時更選修了夢寐以求的航空科學(Aeronautical Science),學習飛機結構及駕駛技術。「原本完成四年學位課程後就可取得商用飛機師牌,但讀至最後一年,國泰開始大量聘請香港人機師,成為機師是我的目標,所以沒有完成學位便回來。」2000年獲聘後到澳洲接受航空訓練,翌年成為飛機師,願望成真。
「在受訓的澳洲阿德萊德飛行學校旁有一所航空工業學校,提供雙座位、單引擎的RV-7飛機組件給飛機工程學生砌小型飛機。」這讓鄭楚衡勾起兒時在天台砌「駕駛艙」的回憶,心想假如可以親自裝嵌一架真的飛機是多麼有型。從此不斷留意最多人自行裝嵌的美國Van's Aircraft RV小型飛機系列的資料,發現只要到Van's Aircraft網站訂購機件,便可自行組裝一架雙座位螺旋槳飛機。

09年開始裝嵌 逾200人幫手

大女兒在2008年初出生後,鄭楚衡開始向砌飛機的夢想進發。他先到美國,全球最大的自行組裝飛機組織EAA讀RV小型飛機裝嵌課程,無入學資格要求又不用考試,兩天課堂收費約400美元(約3,000港元),就可學到基本裝嵌技巧。完成課程後他就去訂機件、找工作室。「爸爸認識教會的人,聯絡到銅鑼灣聖保祿學校校長黃金蓮修女,她答應將裝嵌飛機作為學校航天學會其中一項活動。」
他砌的是在小型飛機界甚流行的RV-8,有困難可上網找到很多救星。在Van's Aircraft網站,裝嵌整架飛機的參考價約50萬至60萬港元。「還未計算約50萬元的引擎,這四年我已花了逾50萬元,有點被騙入局的感覺,但我享受製作過程,將來看見它在香港起飛時,我會因為有份完成首架由香港人裝嵌的飛機而感到榮幸。」
為完成夢想,鄭楚衡差不多每個在香港的日子,都會到聖保祿學校探望這件大玩具,「我住在天后,行十幾分鐘就到,很多時候都整到忘記時間,試過自己一個做到晚上11點,學校已經關門,要從後門走。」砌飛機的工序繁複費時,就好像油缸的密封膠容易乾涸,所以每次只可調校很少份量,但混合一次需待約兩小時才可以使用,由下午3時開始調校密封膠,至晚上11時也只不過調校好兩份,僅足夠塗數片油缸固定片。
要成就一件香港航空界盛事,除了鄭楚衡及約200名聖保祿學校學生,還有一班航空界精英,「有幾次同學鑽錯了孔,要重新訂過相關部件,就請在外地的飛機師同事帶回來。」國泰工程師及飛機師、工程師學會、機管局、飛行服務隊、香港商用航空中心及香港飛行總會等50個專業人士也加入製作團隊,幫忙指導學生、替飛機進行安全技術測試及其他文件準備等,飛機工程公司亦提供工具及材料。

80%完成度 待民航處檢查

2009年,第一件零件到香港時,鄭楚衡計劃在三年內完成,但現已踏入第五年,在打通兩個標準課室的工作室內,機尾已裝到機身上,但盛載油缸的機翼仍架在課室中央,因為要將機翼組裝到機身前必須讓民航處進行結構安全檢查。「要在香港試飛及起飛,就要等民航處來檢查,但我們這幾年不停與民航處申請及開會,也未有明確的答覆。」現在飛機已完成了約八成,計劃5月時會搬到赤鱲角的飛機工程公司作最後組裝。
如果最後民航處還是不來檢查及批准試飛,飛行夢豈不泡湯?「我會努力向民航處溝通,令香港人的飛機能在香港升空。」直至去年底,全球已有約8,000架RV系小型飛機完成裝嵌兼正式飛行,還有1,000多部在裝嵌中。「有個美國裝嵌課程的同學在屋企的車房,用了約四年時間,在兩位朋友幫忙下,他砌的飛機去年6月已經可以飛。這裏有那麼多專業人士合作,為甚麼不可以飛?」

完成後 環球飛行三個月

鄭楚衡希望有一天能與太太,乘坐着自己的飛機在香港上空盤旋,「這幾年大家花了2,000個小時勞動力在飛機上,除了返工,我計過自己有260多天在這裏,欠太太的實在太多。」照顧5歲女兒及3歲兒子的重擔,全落到太太肩上,鄭楚衡計劃在裝嵌完畢後,會獨個兒駕着飛機進行約三個月的環球飛行。「太太經常跟我說早去早回,讓我完成環球飛行後就一定會飛回家。」當女兒首次坐在幾乎完工的飛機上玩,鄭太叫女兒冷靜點,「整爛了飛機,爸爸又要遲點才可以回家。」鄭楚衡能有機會實現香港首架港製飛機的遠大夢想,要多得身邊有一位全心支持的太太。

 

砌機團隊成員

國泰二副機長
譚兆璋

自小也是飛機迷,愛玩遙控飛機,在加拿大長大,是小型飛機飛行教練,約兩年半前回流香港成為國泰機師,2011年透過朋友得知鄭楚衡的計劃,每次留在香港的日子,也會抽空到聖保祿學校幫忙裝嵌飛機。「香港未曾試過有一架自己個人砌的飛機起飛,在這裏砌很有挑戰性。」

國泰助理工程師
鄭智禮

在國泰工程部工作了兩年半,約兩年前,經其他同事介紹認識鄭楚衡,開始參與鄭楚衡的小型飛機裝嵌計劃,負責配合民航處要求的文件進行飛機認證過程。「如果可以在香港飛行,一定會成為我最有成功感的事。」

聖保祿學校航天學會會長
蔡樂怡

現在是中五學生的蔡樂怡,中四開始參與砌飛機,每個星期三下午的課外活動時間,在航天學會活動室,花兩小時將組件的預設孔鑽大及組裝。「從來未試過拿起鎚仔或整電器,竟然有份砌飛機,希望可以做這飛機的乘客。」

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