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2013年04月09日

BIG SPENDER:
日本做鞋大師 山口千尋

英國的製鞋技術聞名於世,是因為他們對自家品質要求極高,講究堅固耐穿,自15世紀已於中部城市北安普頓(Northampton)落實法例–1452 Assizes,規定當地鞋匠只可以用最高品質的皮革做鞋,可惜今日的北安普頓皮鞋業務被科技入侵,連英國人都守不住的製鞋傳統,卻吸引同樣着重細節的日本人山口千尋去繼承,他不但到英國著名製鞋學府Cordwainer College進修,更找到仍然沿用傳統英式橡樹皮鞣皮技術、有逾150年歷史的鞣皮廠,為自己提供皮革,堅持要一針一線將英國傳統手藝繼續發揚光大。

記者:吳宛蔚 攝影:黃偉傑

一對鞋舒適與否,關鍵在於尺寸,度腳的準確度決定一對鞋的舒適度,山口千尋發現一般鞋匠度腳只考慮平面,忽視腳的立體線條,所以難以做出一雙合腳的皮鞋。於是他發明立體度腳技術,設計兩個小金屬工具,一個放在腳尖一個放在腳跟,以找出腳的中心,然後把腳分成十多份,用小紙條來量度,計算腳的體積。全個度腳過程歷時40分鐘,由腳趾的長度、腳跟的寬度以及腳腕的圓周他都會仔細量度,得出近80個數據。

獨家度腳術 用最佳皮革

山口千尋每年最少來港三次與客人會面,款式細節全部有商有量,有不少客人知道他開明又大膽創新,經常給他天馬行空的難題,「有個客人曾經要求一雙無縫皮鞋,那是不可能的,無縫就做不成鞋了,這是唯一一個我斷然拒絕的經驗。」
他堅持鞋底的皮革用產自英格蘭西南部,那碩果僅存、仍然使用最傳統的橡樹樹皮來鞣皮的工廠出品。「那間工場出品最優質,耐用且輕身。」他展示鞋底讚賞道。他每年都必定走訪英國、意大利及法國選購皮革,愛使用全牛皮做鞋的他,本來只用品質最好的英國貨,後因1996年英國爆發瘋牛症而被迫放棄,改到皮革品質亦高的法國及意大利入貨。「雖然意法的皮革都十分有名,但意大利的皮革很受潮流影響,每年出產的品質不穩定,很難配合我的要求,幸好有尊重傳統的法國人,只要在英國找不到足夠的皮革,法國貨就是我的首選。」

山口最重視的就是東京的工場:「工場是公司最大的工具,當然要最整齊。」所以他每日都是最早上班的一位,他連洗手間都親自洗刷。他嫌市面上出售的做鞋工具未夠齊全,惟有自己設計,小至在皮革上穿洞的小工具,至讓客人坐上去度腳的專用工具。山口千尋堅持一手一腳在工場內完成每一雙鞋,連染皮都親力親為,惟獨皮鞋上的金屬扣要請外援。工場有12至15位經驗豐富、能獨當一面的鞋匠,每位都曾在山口千尋的皮鞋學校進修兼成績優異,才有機會被邀請加入山口的團隊。

他細緻到要求縫鞋用的蠟線要與充當針的魚絲粗幼一樣,縫紉時要順暢才不會弄壞皮革,就算經驗豐富的鞋匠一般都要花數月練習逾百次,才達到他的標準,每雙鞋都經過十位有不同專長的鞋匠的手才能完成。
生於1960的山口千尋,雖然半輩子三分之二的時間都獻給製鞋業,但依然沒有半點倦意,說起皮鞋,他面上一定掛着燦爛笑容,見我對皮革製作過程感興趣,會立即走到書櫃找相關的雜誌給我,我知道山口對工作的百分百投入,一雙四萬多元的手做皮鞋,買的是英國傳統的製皮技巧,還有山口的手藝。

山口千尋小檔案

畢業於大阪市工藝高等學校,1986年留學英國Cordwainers College進修做鞋,這所鞋匠學院培育出世界知名鞋匠如Jimmy Choo及Patrick Cox,1990年山口千尋還獲學院頒發「1st grade shoe pattern cutting」,1996年成立Guild Limited,在日本淺草開設首間手做皮鞋專門店,1999年成立鞋匠訓練學校Saruwaka Footwear College 。

立體製鞋秘術

用家心聲
「歐洲老牌子叫我失望」

瑞士腕表品牌F.P. Journe的大中華區總經理梁偉業是山口千尋的客人,一年內就訂了三對全手工皮鞋,對品牌的每個設計都瞭如指掌,連山口千尋都笑說他可以取代店內的營業員。他邊介紹腳上的皮鞋邊說:「要舒適當然就不會穿皮鞋,但山口先生所做的已是我穿過最舒適的皮鞋。」工作需要,他每日都要西裝筆挺的上班,數年前已開始訂做手工皮鞋,第一雙更是親自到意大利訂做:「一直以為買手工皮鞋一定要光顧歐洲老牌子,所以你講得出的品牌,我都光顧過,但每一次都大為失望,我發現他們都愛外判給其他規模小的鞋店代製。」經朋友介紹到山口千尋的店,初次見面,梁偉業就立即出難題「考牌」,他故意向山口千尋提議多個設計考鞋匠的反應:「一般經驗淺的師傅會唯唯諾諾,但山口先生卻細心跟我逐一分析,哪個設計才合我的腳形。」

英式製皮工藝 Oak bark tanning

鞣(tanning)是將動物皮轉化成革的工序,利用酸性物質讓皮上的蛋白質產生變化,有效防止腐化及增加皮的穩定性。正當全球的鞣皮工廠都改用硫酸鉻,位於英格蘭西南部德雲郡(Devon),已有逾150年歷史的鞣皮廠J&FJ Baker &Co. Ltd.,卻依然沿用英國傳統的橡樹樹皮來鞣皮技術,負責人Andrew Par笑說:「我當然知道工廠是大落後於現今科技,而且使用橡樹皮來鞣皮時間長,當傳統方法要一年時間,一般的只需一天,而且成本效益低,但利用此傳統配方製成的皮革輕身且耐用,而且極受高端手做皮鞋品牌青睞,我見收支依然平衡,就繼續做下去。」

使用橡樹皮來鞣皮的工序雖說不上繁複,但卻盡顯古老智慧。皮革場收到動物皮後,會先清除表面的毛髮,用水清洗乾淨後就開始為期12個月的鞣皮工序。鞣皮用的橡樹皮是每年的春、夏季由工人到森林收集,他們將收集回來的橡樹皮放在工場曬乾3個月,使用前會把它們切成3吋長的木片,加快鞣質(tannin)溶解速度,然後將其泡在冷水中製成鞣皮用的酸性溶液,使用冷水避免高溫破壞其分子結構。動物皮經過12個月的浸泡,皮就成功轉化成革。

Independence 
地址:中環畢打街12號畢打行3樓306室
全手工皮鞋由40萬日圓(約32,000港元)起,半手工製造由30萬日圓(約24,000港元)起。

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