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2013年07月31日

金融雲端:誰接伯南克的棒? - 丘亦生

美國聯儲局主席伯南克(右)即將退任,聯儲局副主席耶倫(左上)及前任財長薩默斯(左下)是接棒大熱。

很難想像,一個非政治化的委任崗位,也變得這樣政治化,鬥得難分難解,說的是新一任的美國聯儲局主席。本來,現任聯儲局副主席耶倫(Janet Yellen),是接替伯南克的當然之選,但近幾個星期,情況開始有變,前任財長薩默斯(Lawrence Summers)的行情不斷看漲,甚至隱隱然有真命天子的氣勢。
這個出人意表的發展,已令民主黨內意見分裂,連傳媒都好像總統大選般,表態支持心儀的人選。
兩人的江湖地位均毋庸置疑,耶倫於1994年已是地方聯邦儲備銀行的行長,她的意見連格林斯潘都會洗耳恭聽,可以左右他的決定。這幾年與伯南克並肩作戰,處理金融危機,在聯儲局中的地位德高望重。

薩默斯殺出 耶倫比下去

薩默斯則於1999年接替魯賓出任財長,曾因在亞洲金融風暴及對沖基金長期資本(LTCM)爆煲中穩定美國金融及經濟有功,而被時代周刊將其與格林斯潘及魯賓並列,稱為救世三人組。他又是白宮的首席經濟顧問,對經濟問題的掌握及轉數之快,早已聞名遐邇。
數周之前,主席一職幾乎是耶倫的囊中物,一來她有機會成為聯儲局史上首位女主席,而且市場對她的貨幣政策立場較為了解,知道她大致上會跟隨伯南克的路線。她又曾於2007年,在公開市場委員會上警告經濟將要出事,成為其掌握宏觀經濟能力的證書。同時,她較重視銀行監管,此舉深得民主黨的認同。
當然,政治一日都嫌太長,薩默斯一參戰,天秤便開始向其傾斜。薩默斯的優勢,是直通天廷,與奧巴馬是網球及高爾夫球波友,而且獲授權直接給總統的BlackBerry發電郵。在出任白宮首席經濟顧問期間,每日要向奧巴馬匯報。其老友鬼鬼的程度,可以由奧巴馬出席其生日派對時,致送一條褲頭帶取笑其大肚腩可見。

安然退市重任 如履薄冰

薩默斯在白宮內滿布線眼,相比之下,耶倫只到過白宮一次,與奧巴馬通過一次電話,親近程度不可同日而語。
如果你是奧巴馬,若有兩個能力相若的人選,但一位是老友,平日有傾有講,日後一旦經濟出現甚麼冬瓜豆腐,外圍爆出新一輪經濟危機時,想有個執掌印鈔機的親信在身邊,是很自然的看法吧。
薩默斯的死穴,是跟陳茂波一樣,有不少利益衝突問題,過去曾當過花旗、大型對沖基金、納斯達克市場的顧問,與華爾街充滿利益轇轕,過去又推動為金融業拆牆鬆綁,兼攔截監管衍生工具,為日後的金融危機播下種子。他一旦當選,會否放水予銀行業、放料畀銀行家?如何做到比白更白,撇清利益關係?從薩默斯的往績,答案是好難。
新一任的聯儲局主席,不論責任及難度,都比伯南克更大,派錢容易收錢難,如何做到悄悄的退市,不損害經濟,又不致令通脹放肆,確實如履薄冰。也因此,新主席的任命,對香港經濟的影響,隨時比一個香港財金官員的任命影響更大。
可惜,我們都只能隔岸觀火,被動接受。無論如何,結果3個月內自有分曉。

丘亦生
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