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2013年08月27日

Moneyball:
2013/14英超球季預測 - 薩基

曼城剛剛爆冷負於卡迪夫城,但筆者依然睇好低調踏實的比歷連尼可以笑到最後。

英超創辦以來,從來沒試過頭三強一起換領隊。曼聯後備席上不再有費爵爺身影。「狂人」摩連奴六年後再掌車路士帥印。曼城窮追哥迪奧拿不果後,改聘比歷連尼執教。熱刺的波亞斯和利物浦的羅渣士經過上年的適應期,亦踏入執教的第二年。說今年是英超20多年來最難以預測的一季亦不為過。看了季初幾場,讓我來個初步分析。

車路士曼城之爭

先講榜首,預測今年是曼城車路士之爭,而兩者之中曼城又可以看高一線。人們或會說,連卡迪夫城都輸,曼城?咪玩啦。但我對曼城的信心,很大程度是建基於新帥比歷連尼。人們對比歷連尼的最深印象,可能便是他教皇馬一季後就被摩連奴踢走。其實比歷連尼雖不及摩連奴,但戰績也是彪炳。曾帶領人腳普通的維拉利爾和馬拉加殺入歐聯八強,執教皇馬時也取得96分、破了皇馬紀錄,只是遇上如日中天的巴塞才飲恨奪亞。比歷連尼最擅長就是團結軍心,為尚未成形的球隊建立風格(還記得他把維拉利爾打造成以列基美為中心、着重快速傳球的球隊嗎?)和這幾年雖有好球員但沒有統一風格的曼城正好是天作之合。再者,曼城今夏的引援政策非常實際,沒有花大錢去追幾個當紅的前鋒,反而去簽下多個一線尾二線頭的實用球員,去分別加強球隊的幾個脆弱位置,又踢走幾個搞事分子。雖然曼城剛剛爆冷負於卡迪夫城,但長路漫漫,球季剛開始,我依然睇好低調踏實的比歷連尼可以笑到最後。值得一提的是,比歷連尼向來擅打歐戰,曼城今季有望打破分組賽出局的劣績。
車路士最大優勢當然是迎得摩連奴回歸。雖然上年在皇馬鬧得眾叛親離,但無可否認摩連奴是當今數一數二的教頭。今次回歸車路士,更深得許多球員支持。在球會上下團結一致的情況下,摩連奴有望大展拳腳,不像上年在皇馬般被派系鬥爭弄得破頭爛額。車路士開季一戰,球隊流動性強,防中、後衞勇於助攻,前鋒、攻中也勤力攔截,把侯城玩弄於股掌之中。再者,球隊的引援政策也頗恰當。上年車路士進攻依賴三大攻中,但三人經常往中路走,導致中路大塞車。新加盟的翼鋒舒賀爾尼正好幫助球隊拉開進攻闊度。而回收艾辛和引入雲堅基爾,也可以解決上年賣走美利拉斯後、防中不夠人的問題。唯一弱點是前鋒位,根本沒有一個可靠的正前鋒,盧卡古太年輕,巴亞和托利斯把握力糟糕之極。這個前鋒位上的缺憾,將是曼城和車路士的勝負分野,亦可能導致曼城最後以幾分之差險勝車路士。

曼聯阿仙奴失策

和這兩隊相比,曼聯和阿仙奴的引援政策就有所不及。曼聯情況較好,畢竟費格遜退休前已經精心安排,老中青三代都有足夠球員,大部份位置都兵源充足,讓莫耶斯可以安心接班。然而整個暑假曼聯都沒有解決中場的死穴。曼聯中場薄弱的問題人盡皆知,莫耶斯對中場球員的渴求,也達到飢不擇食的地步。不論是技術型的法比加斯和泰亞高,或是體力型的費蘭尼,莫耶斯都嘗試收購,可見他不是不知道這問題。但曼聯今夏最失策的地方是CEO由基爾換成活華特。活華特雖然長於幫曼聯「吸金」、找贊助商,但論足球界的人脈,卻遠不及和許多球會高層都關係良好的基爾,因此曼聯在今夏轉會市場屢屢碰壁。糟糕的是,明明充滿不穩定因素,但曼聯每次買人仍大鑼大鼓,令之後收購失敗時更為尷尬,打擊球隊威信。莫耶斯在處理朗尼去留問題時也令人失望。我不反對賣走朗尼,但莫耶斯不應該在沒有買家的情況下就公然刺激朗尼、說他只是second choice。這樣只會令朗尼去意更大,同時也有利買家(都反了面還不壓曼聯價)。考慮到曼聯種種不利因素沒有解決,今年怕且未能爭冠,但前三應無問題。
相比曼聯,阿仙奴的問題大得多。今季本是阿仙奴最有可能奪冠的一季,正逢其他三強一起換帥,阿仙奴相比下穩定得多,正可發圍。然而轉會市場上的大失策,令阿仙奴反而成為列強中陣容最糟糕的一隊。前鋒缺把握力,中場防守力不足,後防和龍門都表現不穩。阿仙奴雖然坐擁7,000萬英鎊資金(雲格說的),但最後卻完全買不到人,未能補救球隊幾個弱點。歸根究柢,還是因為雲格錙銖必較、太怕犯錯的問題所致。本來希古恩是絕佳選擇,令球隊不用依賴屢屢敗家的基奧特。但阿仙奴卻在臨門一腳時打起小算盤,嘗試轉買蘇亞雷斯,結果惹怒希古恩轉投拿玻里。這宗失敗收購很能表現阿仙奴問題——太害怕買錯人、太想每一毫都花得正確,結果因小失大。其他目標古斯達禾、施薩等,最後也成鏡花水月。當然爛船仍有三斤釘,阿仙奴陣中有許多不錯的年輕球員,但和其他強隊相比明顯有差距(更不用說現在因為賣走許多人而陣容深度不足)。估計阿仙奴要十幾年來首次為歐霸資格奮鬥了。

黑馬熱刺有後勁

熱刺今季雄心勃勃,在轉會市場的花費甚至可能超越曼城和車路士。幾乎可以肯定巴爾會轉投皇馬,而熱刺會獲得天價轉會費,因此今夏才會一反常態買這麼多人。賣主將雖然無奈,但熱刺今次的處理手法值得一讚。上季莫迪歷離隊時,熱刺死拖爛拖,最後已成定局才隨便買幾個代替品拼湊成軍。今季熱刺學精了,知道留不住巴爾,就早早和皇馬私底下談好。接着就在轉會市場鎖定目標,先花未來錢去買下幾個心頭好。現在球隊陣容堪稱近年來最完整(惟左閘稍弱)。即使巴爾離隊,對現在的熱刺也影響有限。然而,熱刺今季有許多新血,變成八國聯軍,合作性成疑。開季幾場也可以看出熱刺進攻時球員互相支援不夠。預測今季熱刺開季成績應該麻麻,但季中新球員融入球隊後,應該會越戰越勇,前四不是問題。
利物浦今夏最大收穫,還是成功留下蘇亞雷斯。不提球品,蘇亞雷斯既精射術,亦能助攻,可說是利物浦唯一的世界級球員。如果蘇亞雷斯出走,那利物浦今季鐵定會在中游浮沉了。然而儘管留得住蘇亞雷斯,利物浦卻沒有甚麼好增援。艾斯巴斯和艾拔圖雖有才華,但質素有限,高路托尼已老。只有新龍門米洛列特稍為亮眼。今季球員在更熟習羅渣士的戰術下,成績會稍稍上升,但要躋身歐洲賽還是稍為勉強。

薩基

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