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2013年10月28日

BIG SPENDER:銀袋日二三事

1979年在婦女銀袋賽獲勝的告東尼(左),向時任港督麥理浩的姪女Julia MacLehose(右)獻上勝利之吻。當時練馬師Bob Burns及夏佳理夫婦(後排左起)亦在場祝賀。 黑白圖片

下個星期日(11月3日)是一年一度的婦女銀袋日。擁有167年歷史、比香港賽馬會成立還要早38年舉行的賽事,是個被視為女性觀眾展示個人時尚品味的年度盛事;比跑道上的馬兒跑得多快還重要。縱然無明文指示衣着打扮的要求,但女士們為競逐「最佳衣着獎」及「最別緻帽飾獎」都會悉心裝扮。去年獲「最佳衣着獎」是利孝和夫人的女兒雷利蘊珍。

香港首位女騎師江碧蕙加入馬圈20年,因工作關係,從未合資格競逐以上獎項,卻對婦女銀袋日情有獨鍾。而為了騎師丈夫潘頓由澳洲移居香港的Nicole Purton,亦最愛這賽事。
記者:吳宛蔚

攝影:麥永健 梁志永

部份圖片由政府及受訪者提供

英國人最熱愛並重視賽馬,就連將香港列為殖民地後也要立即引入,香港首個馬場在第一任港督砵甸乍監督下,在原來稱作黃泥涌谷的跑馬地興建。馬場建成初期,只開放予貴族、高官及洋行大班消遣,舉行一些英國小型賽事,當中包括歷史最悠久,自1846年就舉辦的婦女銀袋賽。
世界各地的大賽,如澳洲墨爾本盃的橡樹日(Crown Oaks Day)、南非的J&B首都大賽、新西蘭的Cup and Show Week都有舉辦淑女日(Ladies' Day)的傳統,但代表性卻不及每年6月在英國舉行的Royal Ascot。Royal Ascot於1711年由英女皇安妮下令設立,1807年起皇室決定把一星期賽事中最重要的The Gold Cup安排在第三日舉行,由於賽事吸引大批女士前來觀賞,故又有淑女日之稱。前往Royal Ascot須嚴守衣着守則,戴帽、穿及膝蓋肩長裙,後來就演變成女士展示高級服裝的舞台。

起源或與Royal Ascot有關

婦女銀袋日是香港獨有,不過有關賽事的起源、傳統等資料,在二次大戰時被炮火燒漽,但最接近的由來應與Royal Ascot有關。Royal Ascot的首場賽事女皇碟(Her Majesty's Plate)的獎金,是盛載100枚畿尼(Guinea,英國於1663至1813年間發行的貨幣)的錢包。恰巧與銀袋日的獎品異曲同工,早年勝出銀袋賽的騎師、馬主及練馬師,均獲得一個放滿純金金幣的錢袋,而獲獎的騎師則要留下一枚金幣連同錢袋一併回贈負責頒獎的名媛作紀念,是銀袋日名字的由來。
十九世紀的賽馬賽事是分上下午場。婦女銀袋錦標賽必定安排在早上舉行,因為勝出該場賽事的騎師除了獲得金幣錢袋、名媛的香吻,更可與當日頒獎的名媛共晉午餐。隨着70年代賽馬職業化,頒發金幣作獎金的慣例中止,當年新上任的馬會總經理彭福將軍,更打破主持頒獎的嘉賓必須是紳商巨賈女兒的傳統。他請來一位坐輪椅並對傷健人士福利有所貢獻的女士主持。至於獎品在停發近二十年後,於1990年恢復,由純金金幣改為香港農曆新年紀念金幣一枚及錢包一個。

首位女騎師 錦標賽締良緣

女士們悉心打扮赴會,亦造就了很多的浪漫愛情故事,故有最浪漫賽馬日之美譽。江碧蕙是香港首位女騎師,「其實我和鍾麗芳同期,雖然她比我先贏得賽事,但因我是第一個出場的女騎師,所以大家記得我較多」。
自18歲成為見習騎師後,她參加超過十屆婦女銀袋日,未曾在婦女銀袋賽上奪標,退役後在馬會擔任文職工作,一直與競逐最佳衣着及最佳帽子兩獎絕緣,但婦女銀袋日對她意義依然重大。「我首次得到冠軍就是在1995年10月14日的婦女銀袋日,當日策騎的是『大瀑布』」。同樣效力賓康馬房的大師兄李格力,則奪得當天婦女銀袋錦標賽冠軍,兩年後更結成夫婦,成為馬壇佳話。

悄悄打扮湊熱鬧

「眾多賽事我最喜愛的就是銀袋日。」她說,相比一般的賽馬日,銀袋日的參加者心情較輕鬆,而且每個都打扮得十分漂亮,當年身為騎師的她,只能穿着彩衣在沙圈眺望,「雖然頭髮短又不能穿裙,但我會偷偷的把眼睫毛夾翹,再塗上無色的睫毛液來湊熱鬧。」李格力贏得銀袋賽時,江碧蕙已是他的女朋友,大家都以為李格力會將獎品送贈她,她回憶說:「他很照顧馬房的人,知道馬伕平日辛勞工作,但卻未能分享豐厚獎金,於是將金幣贈之,至於錢包亦不在我手,他習慣將獎品收好欣賞。」

澳洲橡樹日 草地行catwalk

澳洲籍騎師潘頓的太太Nicole,出身賽馬世家,爸爸賈西迪(Jim Cassidy)是澳紐的一代名將,現年50歲的Jim剛在澳洲跑完第一百場一級賽事。多年來,只要爸爸出賽,他們一家四口就必到馬場支持:「澳洲的賽馬風氣比較隨便,小孩亦可進場,只規定入場人士不得穿短褲、拖鞋,其他的都不管。」
澳洲著名的墨爾本盃(Melbourne Cup)中的第三天賽事橡樹日,跟香港的婦女銀袋日十分相似,同樣是一個讓女士們盡情打扮,爭妍鬥麗的大型活動。大會會預先在網上,發佈活動指定飾物及服裝要求,讓參加者準備。當日最注目的並非賽馬本身,而是只限參加女士的Fashion on the Field。參加的女士須手持代表自己的號碼牌,在草地上行catwalk,讓由澳洲本地時裝設計師、時裝雜誌編輯等組成的評判評分。她未參加過墨爾本盃,只參加過Fashion on the Field在黃金海岸舉辦的比賽,卻贏得最佳帽飾大獎。

尊重場合戴大帽子

習慣參與輕鬆氣氛賽事的Nicole,和潘頓交往並結婚後,始見識到世界各地對衣着極為嚴謹的國際賽事,她印象最深刻的是2010年,跟隨出賽的丈夫前往英國參加的Royal Ascot。為了尊重場合且確保自己不會因衣着不符,而錯過觀賞丈夫出賽的珍貴機會,她就算平日顧忌帽子太大、太闊會顯得個子小,也堅持要戴大的;裙子要及膝和衣袖要過肩。出席不同地區的賽事,她都會慎選衣着,像今年參加杜拜世界盃亦然,她說:「我知道杜拜是回教國家,決定要穿得保守一點。」本以為參加的女士都會以傳統服裝、黑布蒙頭赴會,卻發現眾人都悉心打扮,把她嚇了一跳。

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