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2013年10月28日

金融雲端:
Starbucks與雞汁
- 丘亦生

Starbucks反駁其內地的咖啡售價,與對手貼近甚至更低。

上周,頻頻向外資發炮的中國中央電視台,做了一個《咖啡價格調查》的專輯,以Starbucks一杯中杯latte在北京賣27元人民幣,比倫敦及芝加哥貴一至三成,而明明中國物價較歐美國家低,質疑Starbucks在中國牟取暴利,有違公平貿易原則。
官媒發威,外企通常要跪低,尤其是Starbucks今年即將開設內地第1,000間分店,較三年前大增1.5倍,中國更會於明年超越加拿大,成為Starbucks全球第二大市場,絕對不容有失。不過今次Starbucks總裁卻沒有即時承諾減價,反而選擇企硬,反駁其內地的咖啡售價,與對手貼近甚至更低,而Starbucks在中國的利錢亦不多於美國。

被指賣貴貨 Starbucks有話說

Starbucks沒有像蘋果三星般道歉認錯,一來因為民情並非站在央視一邊,而且央視的理由也實在太搞笑,反映其對基本經濟理論的無知。
出事前看過一篇講Starbucks的文章,指內地Starbucks的外賣比例僅佔一成,顧客多貪圖其舒適環境,故此喜歡「磨爛席」,用來工作開會面試吹水拍拖兼而有之,也因此,內地的Starbucks分店一般比美國大三分之一至一倍,裝修亦較落本,所以中國業務的租金、咖啡豆及其他開支佔收入的比例,高達一半,比美國更高。換言之,Starbucks在中國賣的不只咖啡,更多是一個舒適的聚腳地。賣點不同,成本結構便有異,不能直接比較。
再者,定價策略,反映的是供求,不一定與成本高低有關,一個願賣,一個願買,買的沒有被槍抵住後腦,賣的沒有乘人之危,其實沒有甚麼好說的。有些人喜歡名牌,越貴越要搶,他是自願給人賺取暴利,難道所有奢侈品都要管一管?
甚麼才是真正的暴利呢?在經濟學101中,只有壟斷才會帶來暴利。Starbucks如果真的好賺到襪都着唔落,自然會令人眼紅,湧落場與其搶食,在每間Starbucks旁邊開上幾家山寨咖啡店,Starbucks即使有品牌的保護,也很難長期守住高價不減。
如果要數暴利,怎能及內銀股?連前總理溫家寶去年也批評,國有銀行賺錢太易。雖然暴利前景因為近年要充實資本而有所下降,但仍然得到國家的悉心呵護,利率市場化這些加劇競爭的措施,拖了十多年仍然大隻廣。另一個暴利行業則是石油股,肥到要徵收暴利稅才勉強擠出少許肥膏。

暴利靠壟斷 質素乏善足陳

舉凡暴利,必須要能壟斷市場,令企業可以予取予攜,壟斷有好有壞,良性壟斷是你研發了一件無敵產品,拋離對手十條街,抄都有排抄,你橫掃了市場,消費者生活質素提升,皆大歡喜。惡性壟斷則是因為監管限制、資源限制,而令其他競爭者不得其門而入,這種壟斷下,消費者被迫付出高價,而企業在沒有競爭壓力下,又缺乏誘因改良產品及創新,結果是產品質素乏善足陳。
從這個角度看,港府為一個不霸佔公共資源的免費電視牌照設限,排除一些合資格的競爭者,無疑在為現有經營者製造暴利,兼且令觀眾只能惡啃雞汁。事事關心的央視,要不要做番個「香港免費電視暴利調查」呢?

丘亦生
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