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2013年11月21日

創業作業:從Twitter上市說起 - 宋漢生

筆者不是Twitter粉絲,但亦衷心恭喜團隊步入人生另一階段。

新聞說,Twitter創辦七年後上市,輕描淡寫。行內人試過攀此山,特別明白當中艱難。
做Startup第一段路,行內叫「Discovery stage」。創業通常始於一個想法,要發現的,不是這個想法錯不錯(因為通常都錯),而是要發現錯得幾離譜,應該點修正。
這段路的終點,叫「Product-Market Fit」。做個產品出來不難,就算難都只是入場最低消費。真正難的,是做個有人用的產品,經得起市場考驗的產品。
點樣為之做到?一般來說,跑人數的的產品,起碼要有勢頭會做到十萬活躍用戶。而面向商戶的產品,就要有一定生意額,甚至有錢賺。
大部份Startup,未行到這一點就玩完,玩完不是因為做不到產品,而是因為做出來的產品,在市場得不到認同。

Startup生存率僅5%

樂觀看,如果捱得過這階段,生存機會大增。一般估計,Startup生存率是百分之五,我估,做到Product-Market Fit的話,機會可能升到接近五成。
時間越多,越有機會摸到這一步。要幾快做到?當然越快越好,底線是你的資金足夠讓你燒幾耐。越燒得慢,時間越多,而且這階段摸路,人手不用多,人手多搵路不會快些,甚至更慢。小隊摸路,保留彈藥就成。
以前樣樣成本都比較高,小隊摸路的資金,細極都要籌,這種銀碼,是天使投資的大小。現在成本低,好多時都不等天使,幾個創辦人夾手夾腳都勉強捱得到,久而久之,好多時就算是天使資金,都等到接近Product-Market Fit先出手。
我們團隊,小隊摸路,足足用了24個月,才行到這一步,肯定不算快,但好過無到。摸到路,下一段,叫「Growth stage」,是時候踩油。
有利潤之後,踩油踩幾行?最消極是不踩,把利潤抽走,我識有間公司,把賺到的錢去供太古城,即是覺得,把利潤投到另一行業如地產,回報好過放回本行,這是一個好有趣的現象,不知是否香港獨有。
另一選擇,是把利潤都投資落公司,有幾多錢賺,就請多幾多人加速。最搏的,是先使未來錢。好多時,Startup的題目,是贏家通吃,不做第一二名,不如不做。搞這類題目,目標焗住是要贏大。既然難得摸到路,成功機會又大增,好多Startup會選擇踩行油,選擇燒錢擴張搶市場,這時候的銀碼,就是風險資金的大小了。
好少人提,自己經驗發現,在Growth stage初頭,有一段路,未能夠踩油,因為要還債。不是錢債,而是在摸路期間,一來為了趕路,好多可以偷的位都盡偷;二來,好多早期的假設,後來發現是錯,埋了在產品裏面,又變成計時炸彈。這些債,你踩得越行,越爆得大鑊,惟有先清理。

踩油前先清理固有問題

我們的產品,頭24個月埋落好多債,一面前行一面還,最後用了至少六個月才還清,回頭看,原來好漫長。
加人,是為了踩快些,搶市場,但有風險。小隊時,就算管理差勁,團隊結構不穩,都問題不大,但人一多,問題就一下子浮出來,加得越快,越爆得大鑊。尤其是第一轉加人,本來小隊夾了一大輪,夾得好熟,忽然加新人,會發現好多位原來太難明,新人好難幫手,要拆解。然後人越多,大家做的,開始牽連到好多人,又要執執工作模式,等等等等。這些事情,邊做邊改,加加埋埋,又是比預期花時間。
說不出確實例子,但我肯定,有Startup是死於略過這段陣痛,明明摸到路,卻在踩油階段出事,因快得慢。
講完一大輪,還只是頭段。之後,如賽車遊戲,跑得夠快才有資金玩下一個圈,到市場終於搶下來,就要收網,如Twitter過去兩年,集中把市場地位轉成利潤。時間苦短,長路漫漫,一步一腳印,不是粉絲,都衷心恭喜Twitter團隊,步入人生另一階段。

宋漢生

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