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2013年11月26日

金融雲端:
當私人軍團遇上中國國企 - 丘亦生

Prince因黑水醜聞被傳召上國會作證,成為眾矢之的。

最近殼股天地數碼(500)公佈一單注入資產的交易,通告赫然出現一個大名鼎鼎的人物。他是前海豹突擊隊隊員、美國私人軍團黑水(Blackwater)創辦人Erik Prince。黑水受僱美國政府參與伊戰,聲言經黑水保護的政要,未曾有一人死於敵軍槍下。但黑水曾經在伊拉克殺害平民,受盡抨擊。在美國,Prince是借戰爭搵真銀的亂世商人,代表着美國反恐戰醜惡的一面。
就在Erik Prince名字與香港資本市場拉上關係的前夕,Prince最近忽然高調,接受多家國際傳媒訪問,宣傳自傳《Civilian Warriors: the Inside Story of Blackwater and the Unsung Heroes of the War on Terror》。Prince在自傳中為自己辯護,痛罵美國政府將戰爭惡行的責任,都推到他身上。

非一般二世祖創黑水響名堂

年僅44歲的Erik Prince是非一般的二世祖,其父靠汽車零件生意致富,身家以億美元計。他大學畢業後,沒有繼承父業,反而加入美國海軍,通過地獄式訓練,成為海豹突擊隊隊員。後來老父猝死,Prince方退役,當時正處於冷戰之後,美國大削軍費,要租用私人訓練場地作培訓。Prince賣了家族生意,買了一大片北卡羅萊納州沼澤地作為軍事訓練基地。
九一一之後,美國發動阿富汗及伊拉克戰爭,CIA透過黑水找私人保鑣,專門負責保護駐伊大使。由於黑水敢於接受高難道的任務,逐漸受到軍方及CIA重用,除了保護政要,亦為軍方運送物資。2009年,《紐約時報》引述前任官員,報道CIA甚至聘用黑水,狙擊阿爾蓋達的頭號人馬。軍方聘用黑水,原因是黑水是私人企業,願意比軍方執行更進取的任務,也不受監管。多年來,接下美國國防部、CIA合約,估計累積收益20億美元。
不過,黑水保護政要「零死亡」紀錄的同時,手下不乏無辜亡魂。2007年9月黑水護送美國外交官前往位於巴格達西部的財政部大樓開會,為了截停一輛不聽指示的私家車,黑水保安在鬧市中開槍,打死17名伊拉克平民。
Prince因黑水醜聞被傳召上國會作證,成為眾矢之的。成也戰爭,敗也戰爭。黑水漸漸與戰爭惡行劃上等號。2008年,奧巴馬競選時大打停戰牌,其中一個矛頭直指黑水。黑水執行任務時目無法紀的問題陸續曝光,捲入林林總總違法訴訟,包括被控違反出口管制,要向國防部賠償4,200萬美元。2010年,Prince將整盤黑水生意出售,不但輸了名聲,賣出官司纒身的黑水,Prince承認到頭來他能賺到的錢其實不多。
但Prince沒有就此收山,最近向局勢不穩的非洲邁進,創立名為先豐(Frontier)的非洲保安物流公司,現時持有肯亞的航空許可證,從事物流運輸業務,未來打算發展成一家從事海域、陸地以及工程的保安公司,重操老本行,在非洲為企業保護重要人物。他主要的新客戶,再非美國政府,而是中國人。
Prince去年已來港見中國投資者。上周日,Prince正式將先豐出售予中國中信及商人高振順旗下的殼股天地數碼,換取300萬美元及購股權,變相借殼上市,成為本港上市公司中獨一無二的國際保鑣股。

國際保鑣公司借殼香港上市

中國國企染指非洲多年,由資源、鐵路基建的行業,有過千億元投資,如何保護國企投資,並非中國的擅長。針對中國國企在非洲的襲擊、人質挾持事件接二連三。號稱「和平崛起」的中國,不願高調派軍保護國企,寧願外判工作。以Prince在黑水的CV,他創立的先豐,正合中國國企的口味。
Prince最近接受《彭博商業周刊》訪問時透露,若然可以的話,他希望向年輕的自己提醒一句「千祈咪接美國國防部生意」。到底Prince數臭美國政府,是單純要一吐烏氣,或是要與美國劃清界線,好得到新客的信任?
Prince接受訪問時談到,他的成功之道是無論客戶要求甚麼,也要「Say Yes」,甚至「Say Yes and over-delivery」。Prince不問過程只求結果的手段,是黑水發圍之道,也是搞到一身蟻的原因。但若果他的老闆由美國國防部、CIA,換上中石油(857)、中石化(386)等國企,我頗肯定的是,兩者應該會相當合拍,Prince遭遇中國傳媒、民意代表(如有的話)和民間組織(如有的話)揭發和批評的機會,會比以前少得多。

丘亦生
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