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2013年11月29日

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毅行必讀商管小說 - 姚崢嶸

每逢毅行者季節,我都想起一本書──不是蔡東豪那些,甚至不是關於行山和運動的書。
毅行者的規例十分簡單:每隊四人,48小時內走完100公里,全隊成績以最慢一位隊員時間而定。只要有點行山和跑步練習,要完成並不困難,最難只是找到體能和期望都接近的人組隊,否則隨時絕交收場。
話說某隊為了減少爭執磨擦,同時確保全隊沿途互相照應,定了以下隊規:四位隊員預先約定一至四號次序,沿途按自己合適的速度行走和休息,抵達下一報到站集合再出發,但中途隊員次序不能互掉,亦即不可超越前面隊友。問題來了:四位隊員速度耐力有明顯差別,為了最快時間完成比賽,次序應如何編配?由最快的排第一?還是由慢至快?抑或有更好排法?

像推理小說的商管書

以上情節,是《The Goal》裏一隊童子軍遇上的問題。《The Goal》是一本奇書,體裁是小說,但講的其實是生產流程管理,尤其是處理流程瓶頸(Bottleneck)的關鍵。故事主角臨危受命,接管一間問題多多的工廠,只有三個月時間要把它起死回生,正不知從何入手之際,一位遠房親戚以一連串提問方式提供分析角度,啟發他一步步理順工廠運作。主角甚至運用同樣提問對答形式,挽救自己瀕危的婚姻。
大部份讀者亦可能對商管書籍怕怕,與其說《The Goal》是商管書,其實更像推理小說。難得的是,在亞馬遜網站上的讀者評價,除了評分高達4.5(5分為滿分),不少更形容為「enjoyable」和「entertaining」。雖然香港已沒有甚麼生產工業可言,但《The Goal》提供的分析方法,在一般人日常生活也大派用場。例如你喜歡閒時在家「撚幾味」招呼朋友,廚房爐頭卻只得兩個,如何可以盡快煮好食物,並令每道菜都熱辣辣上桌?或者每朝早,大人趕上班小孩趕上學,大家排隊爭廁所用,怎麼辦?很多商管書講的道理,說穿了都有點「阿媽係女人」,但我可以保證,《The Goal》是刺激讀者思考之作,裏面的智慧也絕對實用。
至於那個毅行者問題的答案?是把最慢的隊員排第一,最快的排第四。你會問:最慢的隊員豈不是阻礙其他隊友發揮?實則上,假如全隊人全程不需休息,排序不會影響結果,因為最慢隊員是系統瓶頸,他的完成時間就是全隊成績,若如把瓶頸丟在後頭,就算隊友如何在前快放亦於事無補。可是,各隊員休息時間不同、長短不一,令系統增加重要變化:如把瓶頸排在最後,遇上前面(第三位)隊友休息時,瓶頸亦要等候(隊規所限不能超越);反之,瓶頸排在最前,越快的隊友排得越後,在中途休息產生擠塞所失掉的時間,可以憑後面隊友較快速度追回,結果隊頭和隊尾的距離保持較短,整隊過終點時間會較快。
要把《The Goal》精髓以寥寥幾句解釋並不容易,但讀完那隊童子軍的經歷,你一定會明白。

姚崢嶸

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