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2013年12月19日
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創業作業:被抄 - 宋漢生

當年騰訊會向Talkbox提出收購,可能是產品含有一定技術。

本地一間Startup,前排接受邀請,讓內地四大科網巨人之一,來自己科學園的辦公室參觀交流。不久,赫然發現,自己的手機程式中的主要功能,竟然出現在巨人的一個產品之中,明刀明槍的抄襲,上了新聞。
是不是抄呢?望過兩個程式介面的比較,很似,說沒有參考,好難說得過去。不幸引狼入室,點子被抄,感覺一定不爽,苦主我認識,以同行朋友的角度看,我同情。

Startup搞交流 引狼入室

以用戶的角度看,不論是甚麼產品,互抄通常是好事,就如蘋果出手機認手指模,三星最好又跟着出,一個出雙面影相鏡頭,最好另一家又緊貼,招來招往,有競爭就有進步,有得揀,至於邊一個功能是邊間公司先出,好少理,也無興趣深究。
以創業Startup的角度,又怎樣看呢?
先扯遠一點說起。一家Startup,向前怎麼走,把時間花在邊處,是每日遇到的問題,也大概是最重要的問題。可以做的事無限多,總要有點線索引路,且叫引路的做signal,訊號。
訊號,道理上可以空想出來,但現實裏,未聽過單靠閉門造車而走得遠的例子。訊號從外來,但又不等於直接出現,好多時,是從外來的一些蛛絲馬跡中發現,外來時不似訊號,好容易錯過,自己經驗,通常要見多幾次,才發現可能有寶,所以是外來的東西,加上內在的思考,才得出下一步行動的訊號。
行動,其實是實驗,不試,永遠不知道效果,也可以說,訊號的作用,是指引下一步的試驗。外來的訊號,市場上有兩大源頭,一是顧客,顧客提出的問題,永遠都闊過自己想像,這是好事,要不然不知道如何走下去,顧客通常說不出答案,但會說得出需求,或者見到答案之後,用錢告訴你中不中用。
第二個源頭,是對手。對手的顧客,大概也是你想要的顧客,如果你不能夠直接跟人家的顧客溝通,可以假設對手的行動,是根據來自它的客人的訊號而提煉,也有參考價值。當然,這是一個粗略的假設,隔山摸牛,可以大錯,攬住一齊錯或推左走右的例子不少,所以處理來自對手的訊號,要比來自自己顧客的一手資料,更加謹慎。
今次個案,抄人家的,屬於使用二手訊號。訊號指引試驗,試驗可以成功,可以失敗,也可以未經證實。本地Startup那產品,出了不久,未去到爆紅,我估是屬於未經證實。未經證實的試驗,要經實戰,才知價值效果,有趣的是,抄的那一家,產品本身已經好多人用,要證實效果,會比被抄的,卻較少用戶的產品,快得多。舉個例,如果一日,發現抄人的巨人,把抄回來的功能劈掉,被抄的那家,應不應該也參考而自劈呢?確是個難題。

內地偷呃拐騙問題嚴重

案中巨人抄橋,就算不在參觀交流時抄,也可以在產品出了之後望住抄,不是甚麼商業秘密。有人評論,說內地公司做慣賊,這是又一例證,要是在美國,巨人就會光明正大提出收購,被抄的起碼攞到錢。我未做過內地生意,聽過過來人說的恐怖故事,我傾向相信,偷呃拐騙在內地確實問題嚴重。
但這次事件是不是又一例證呢?不知道內情,不敢肯定不是,但客觀因素看,又不一定是。
有位朋友,本地科網創業前輩,其中幾隻手機程式,好多人都識,最大一隻,叫Talkbox,做語音短訊,是先驅,推出不久即快速冒起,包括在內地,上客快過Instagram,引來內地巨人騰訊(700)分一杯羹。後來看訪問,原來當時騰訊有提出收購,只是朋友不想賣而告吹。
問題是,點解騰訊當年會提出收購,但今次巨人卻無話想買?我估,一個可能,是Talkbox當年火紅上客,快速證實了這個功能,原來好有市場。可以在這麼短時間,用實際數字說服大家的團隊,肯定有開發和做市場的實力,而且產品含一定技術,值得花錢收編,絕不出奇。而今次的巨人,大概因為要抄的功能不難,未等到爆紅就先自行實驗,對被抄團隊的實力,未有機會摸得透。
不收購,可能是賊性,也可能好簡單,只是看不通實力,不出手罷了。

宋漢生

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