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2014年02月20日

新隆中對:小麥價格危機 - 楊衛隆

全球人口不斷上升,小麥需求越來越大,但小麥價格壓得太低,絕對不是好事。 美聯社

1月10日公佈的美國農業統計數字,玉米存量增加三成、大豆增加9%,小麥減12%,只有146,000萬浦式耳。以下的數據是2011及2012年的扣除成本後的農作物價值,不計算政府補貼,每英畝/美元。玉米是224和145;大豆是142和158;白米是124和160。小麥只有-1.57和39。

美國農民寧種玉米

美國農民在2011年種小麥是成本高過農作物價值,就算豐收也要虧本。2012年種小麥是每英畝微賺39美元,只有種大豆和玉米的1/4利錢。小麥價格太高會引發窮國動亂,價格被刻意壓低,美國農民都不願意種小麥。1994年美國小麥產量232,000萬浦式耳,佔全球產量12%及全球出口量33%。2013年小麥產量降至212,900萬浦式耳,佔全球產量8%及全球出口量19%。
再這樣下去,美國小麥遲早會退出國際市場。
美國農民改種玉米,產量過剩,於是用來做生物燃料燒掉,美國可以減少進口石油,農民又有穩定收入,汽油價格每加侖因此下降30至40美仙。石油公司可以減少煉油設施的投資,又拿到政府的生物能源補貼。
本來,這是皆大歡喜的事情,可是,小麥需要最少5吋雨水量才開始結種子,玉米則需要11吋。而美國陷入大面積旱災,美國農民應該改種小麥才對。農民寧願大旱種玉米,乾死拿賠償。美國政府提供農作物保險,去年破紀錄地支出140億美元。
農業部估計去年玉米產量149億浦式耳,結果只有108億浦式耳。農業部將玉米收成高估四成,是因為農民在沒有足夠水源的地方種玉米,結果失收。美國農業部只看種植面積估計產量,結果是收成預測錯到離譜。
全球人口不斷上升,小麥需求越來越大,小麥價格壓得太低,絕對不是好事。

楊衛隆
金融海嘯系列作者
本欄逢周四刊出

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