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2015年03月20日

暉灑自如:銀行獨董不好當 - 周光暉

滙控范智廉(左)及歐智華早前出席聽證會。 資料圖片

近期在本欄兩次提到兩間在香港擁有發鈔權的銀行,分別是滙控及渣打的高層都受到災難性攻擊。首先是渣打最高三名要員將於今年內先後離職,滙控主席及行政總裁在英國國會屬下的金融專責委員會被一眾議員嚴厲地全方位地盤問及個人攻擊,包括多次被問到他們會否因連串的錯辭職。長達兩小時的聆訊並由電視台直播,原形畢露。
這場源自滙豐瑞士私人銀行已離職的員工在法國放料而觸發引起全球關注的協助客戶瞞稅、避稅及逃稅的政治及公眾利益show,上周一在英國國會繼續,今次是其公共賬目委員會的聆訊。
我本來摸不着頭腦,不明白滙豐瑞士私人銀行的問題與英國下議院公共賬目委員會有何瓜葛?細想後發覺這委員會是在追查英國稅局應收但被逃稅者走掉的稅收,加上英國今年五月九日便舉行大選,各路候選人正在磨拳擦掌地刮票,再加上賬委會的主席及數名成員來自在野黨派,因此聆訊過程特別激烈及殘酷。
是次聆訊被召出席的滙控要員有三位,分別是再次被召的集團行政總裁、全球私人銀行業務主管及獨立非執董兼曾任風險管理委員會主席、系統風險防護委員會主席及審核委員會成員Rona Fairhead。兩位必須問責的全職高層的盤問這裏不提了。
可是,這位獨董兼cv爆棚的劍橋及哈佛才女,遭受到的盤問,會令當獨董一族感到極度驚訝及檢討獨董是否當得過,特別是大型跨國銀行以及綜合企業。
主因是盤問者認為被盤問者應有的問責性及其對集團的業務細節的認識,獨董的職能是以監察而非執行為重點,其複雜性及合法性的期望與其在企業管治架構內,其非全職性及其可分配的時間及個人辦事能力的極限有天淵地別的距離。
舉例,作為非全職的獨董當上風險及審核委員會委員或主席,但有關委員會每年開會的數目不會超過十次,他們又怎可能滿足政客明知你不會回答得好的盤問呢?
可是,在普通法制的公司法下,所有董事不管是執董或非執董的責任都是一致的。因此,被盤問者只可以做dead meat或死狗!根深柢固的問題是現今跨國大銀行的規模及業務的複雜性及合法合規性已超越了人的能力,其他跨國行業亦好不了很多。
滙控獨董Rona Fairhead被盤問時特別慘的遭遇,是她亦是現任英國廣播公司BBC Trust的主席。BBC Trust的上任主席是彭定康,彭是去年以接受心臟手術後需休養作為理由辭任的,其間BBC前藝人及DJ被揭發在上世紀七十至八十年代性侵犯未成年男女fans的醜聞及刑事檢控不斷發生。BBC作為公營機構是在國會公共賬目委員會管轄範圍內。
因此,賬委會主席很大聲地公開在聆訊會上對Fairhead女士說:「因為你處理滙控的事情欠缺誠信,交BBC牌費的公眾亦不會認為你可作他們利益的監護人,因此本席建議你辭職,如你不辭的話,我會向政府建議炒你!」真是禍不單行,原來當獨董有可能火燒連環船!你說當跨國銀行獨董,特別是有其他重要公職的人士,當得過嗎!

周光暉
mailto:ec@echow.org.hk

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