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2015年12月20日
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一日學識現代物理 - TC

《Seven Brief Lessons on Physics》

時光流逝只是幻覺,「現時和往時,也許同在來時,而來時亦存在往時」,詩人沉思一生的時間觀,和現代物理殊途同歸。艾略特擔心,「如果時間永恒地共在,時間就不能回贖」。幸好凡人的意識有局限,被隨機產生的熱力流向蒙蔽,活在時間長河的當下,不會被困在無分過去、現在和將來的物理世界。如果你發現,這是一本78頁暢銷小書探討的哲學問題,而且只是數條主線之一,可是慢讀也不用三數小時,能想像每天一書的吳局長累積了多少智慧?
嚴格來說,被英國媒體形容為cult書的《Seven Brief Lessons on Physics》是嚴肅的物理入門教材。為免倒胃口,不得不告訴你,意大利原文版在祖家比《格雷的五十道陰影》更受歡迎,全球銷量將逾霍金的科普著作,但它注定不會像《時間簡史》那樣在書架上封塵。
現代物理是科學的基礎,人類探索大自然的前線,本應最引人入勝。可是,經歷了百多年的突飛猛進,科學已令大部份人卻步,誰有興趣讀物理?在意大利,上流社會熟讀拉丁經典,卻以不諳科學為榮。只有擁有同樣背景的學者Carlo Rovelli能說服他們,現代物理不但正在擴闊人類直觀想像的不足,並循着不斷累積的線索建構了一個與自然現實最脗合的宇宙模型,更應當是和人文藝術互相吸引的親密伴侶。
不能不懷疑,一本詩集厚度的小書,沒有註解及參考,如何讓讀者一覽物理世界的全貌,遑論展現它的美貌?物理的美妙,就在於它引人入勝的簡約。在這個永遠在建設中的人類共業,科學家不斷將自然現象化約為最基礎的成份和定律,重現一個人所能理解並能應用於科技的物理世界。前年在歐州實驗室找到上帝粒子之後,粒子物理已完成「標準模型」,只需要數十個顆基本粒子,就能透過量子力學描述宇宙一切的組成和運動。「它們不斷地在振盪和浮動中穿越存在的限界,在空無一物的空間出現,然後像字母一般,組成無窮盡的字句,勾勒出宇宙歷史的一切,由無垠太空中的銀河星體、地球上的山巒草木、到派對裏的笑靨如花和夜空上的星光點點。」
明知「一條方程式減少一半銷量」,Rovelli卻不能不列出愛因斯坦場方程式。要明白它的真正意義,也許需要沿着前人的足跡攀上頂峰,但欣賞愛因斯坦的廣義相對論和莫扎特安魂曲,荷馬史詩、莎士比亞悲劇一樣,「只需要付出少許承諾及努力,卻不比欣賞貝多芬晚期四重奏的孤高之美所需更多。你將會同樣地收到絕美的回報,及洞明世界的新視野」。
Rovelli是量子重力專家,在兩個空前成功但互不兼容的理論的交界,探求最終極的時空真相。他沒有忘記,如果大自然由時空和基本粒子組成,人類亦然,及置身其中。「我們首先是觀察世界的個體。每一個人都是網絡中的節點,是我們感知的世界的一部份……我們可能是地球上唯一能意識到死亡宿命的物種,而我恐怕,我們的物種將會親眼見證集體滅絕。最少,文明難逃此劫。」執筆之時,巴黎氣候變化協議已簽定,但願人類能夠擺脫宿命。

TC

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