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2015年12月27日
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2015年一日一書精選 - TC

《The Collapse of Western Civilization》

幾位書友在本欄分享好書,我主力科學,轉眼兩年多。2015年推介了16本新書,雖然依然「堅離地」,尚算貼近地球大事,有些還成為《金融時報》、《經濟學人》年度好書,對財經版有個交代。

今年讀書大事,莫過於吳克儉局長自爆的私密。一年將盡,乘興挑選幾本小書,為局長還個公道。「一日一書」毋須濫竽充數,可以日日精采。冬至前十日,各國在巴黎氣候變化峯會簽定協議書。如果將來香港仍有藍天和冬日,未來世代會記得,這一年人類終於正視科學家的警報。8月份我在〈環保順風車已到終站〉(本欄文章,下同)推介的小書 《Climate Shock》中,兩位哈佛學者指出,這場氣候豪賭沒有贏家。即使各國按升溫不逾2度的目標推行去碳改革,但最終升溫多少,是沒有上限的未知數。巨變當前不能猶豫,必須為未來世代買重保險。各位位高權重的決策者,請你用一日時間,認識氣候變化的風險。
我在〈西方憑甚麼主宰世界〉介紹的Ian Morris人類大歷史巨著中,氣候變化是毀滅無數古文明的「末日五騎士」之首,現代工業文明正重蹈覆轍。科學家只能預測溫室氣體、暖化和氣候變化的關係;但人為升溫引發的氣候災難,結果取決於集體和個人現在和將來的抉擇,只能在無數限定的情景下推測。歷史學者以「推測小說」的形式,抽取一個可能的氣候變化進程,在「一日小書」《The Collapse of Western Civilization》中描寫其中一個文明終局(見拙文〈2393:回望西方文明的崩潰〉)。史家作者Oreskes 一直不遺餘力地揭發工業集團「謠疑僱傭兵」的惡行,在巴黎峯會前夕推出這本警世「氣候小說」,望能扭轉歷史的弧線。
今年適逢愛因斯坦廣義相對論百年誌慶,是重溫及更新其輝煌成就的好機會。相對論的科學發展和人物故事不能匆匆讀完,〈完美的理論〉留下慢用,吳局長請先〈一日學識現代物理〉。在意大利比色情暢銷小說更熱賣的《Seven Brief Lessons on Physics》已上架,但氣勢顯然不如外國,香港讀者要爭氣了。
在〈怦然心動的智慧〉裏,我鼓勵家人上網學懂近藤麻理子的執屋大法,半小時後就能拋棄「不再令人怦然心動」的人生負累。日前見到《The Life-changing Magic of Tidying Up》續集,有更多執屋貼士,更值得付鈔。我入貨速度每日不止一書,全靠這本小書的智慧,才倖免淹沒書海。
書蟲網站Brain Pickings今年好書之首是Oliver Sacks臨終出版的自傳。「《On the Move》讓我們看到薩克斯只有同情心和關懷的大愛世界,重溫一段比腦患病人內心世界更奇情的人生歷程。大鬍子醫生剛慶祝82歲生日,我們希望故事還有後記,但他留下的,已夠終生受用。」〈薩克斯不會停下來〉執筆之時,「大鬍子這時才知道真的生了病」。年初發現癌症惡化後,薩克斯在紐約時報發表了三篇告別小品,上月結集出版。一年一書,永久珍藏,就是《Gratitude》。

TC

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