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2018年04月03日

財經評論:沙士15年:巨星及滙控

15年前,滙控行政總裁韋志誠(右)及亞太區主席艾爾敦一齊參與股東會。 資料圖片

沙士15周年,每個人都有自己2003故事。筆者最深刻的沙士記憶,是長戴口罩、巨星殞落、及港人愛股滙控(005)埋下由盛變衰的禍根。
還記得15年前4月1日的黃昏,筆者準備搭夜機出差倫敦,之後一連數天約了滙控行政總裁韋志誠及其他集團高層專訪,解構大笨象剛完成的世紀交易──收購高風險次按業務Household(後稱滙融)的不解之謎,抵步後又要趕往倫敦金絲雀碼頭,參觀主席龐約翰主持的滙控新總部啟動禮。那是報業黃金年代,傳媒人力充裕,同業良性競爭,只要有新聞報導價值,公司都肯花資源支持記者外出專訪。
4月初的香港,沙士已在社區爆發, 正當筆者準備離境之際,家人來電,叮囑機倉內務要戴口罩,臨收線前還帶來一則震撼消息:張國榮在文華酒店跳樓身亡!愚人節一代巨星殞落,香港疫情肆虐,倍添傷感,是香港劫數難逃,還是我即將訪問的滙控,也暗藏凶險?
15年前的大笨象,股價曾經長升長有,1999年未一拆三前,每股已升至近300元,由收購Household到2007年初發世紀盈警,不計拆細,滙控仍高踞100至150元水平。事隔多年筆者仍記得,集團高層在訪問中如何力陳交易有幾筍,即使Household壞賬率幾何倍升,滙控每股盈利增值之勁,仍足以令集團立於不敗之地。
不過幾年後美國房地產泡沫爆破,這宗滙豐史上最強收購,蓋棺定論,就只有前主席葛霖一句話:但願從來沒有收購過Household!
筆者想,倘滙控遲兩三年,次按爆煲後才出手收購,大笨象會否由輸家變贏家,倘當年中港疫情及早通報,政府高官無死橕沙士沒有在社區爆發,歷史又會否改寫?
記者:劉美儀

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