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2018年04月30日

圓方集:無鈔社會的利弊 - 張宗永

香港八達通在1997年面世,曾經是世界最先進的電子貨幣。 資料圖片

很多年前,我到胡志明市出差,客戶請食飯,結賬時,助手帶來一疊有半呎高的殘爛舊鈔,餐廳老闆並沒有點算便欣然收下,我感到很震撼 (一美元當時兌2萬多越南盾)。 我在大陸行走江湖,經常遇到一個不方便是骯髒紙幣太多,電子交易的出現減輕了這問題。
1997年面世的香港八達通,曾經是世界最先進的電子貨幣,在香港這個僅是700萬人的城市,滲透率之高,絕對是全球之冠,可惜這已經是20年前的事了。傳統八達通和今天的流動支付的主要分別是:前者只能夠做B2C的交易,後者卻可以進行C2C的交易。2016年,金管局推出首批儲值支付工具(Stored Value Facility),迄今已經發出13張牌照,八達通也是其中一家。
香港流動支付比大陸落後,我覺得可能跟兩地鈔票的衛生程度有關!1988年,澳洲推出全球第一批被大量使用的塑質紙幣。我覺得這是人類科學一偉大發明,如果科學家能夠研究一種類紙張,有自動殺菌作用,生命是何等的美滿呢?

電子貨幣杜絕貪污?

依附在鈔票上的細菌有好多種,其中一種叫貪污。習主席打虎,據聞軍委副主席徐才厚被擒之日,在家裏搜出一噸重的現鈔,以一張新的百元人民幣鈔票重約1.15克算,一噸多現鈔價值應近一億。想像如果這世界只有電子貨幣,貪官便無所遁形,當然這世界上還有樣東西叫比特幣!
第一套人民幣在1948年面世,最高面額5萬元。新中國最先成立時,通漲肆虐,將紙幣的面額定得低,會給予小市民信心。1955年,國家用1萬兌1的比率推出第二套人民幣,自始最高面額便是100元。目前通行的人民幣已是第五套。
2016年,印度註銷了市場上八成以上的現鈔,目的是打擊貪污和地下經濟,增加政府收入(整個印度只有3%人口繳納個人所得稅)。推動電子交易是莫地政府的一次大膽賭博。印度有4.5億的互聯網用戶,在接近12億人口中,比例仍然偏低。措施出台後,市場反應混亂,據聞不少中小企業生意受損甚至倒閉,GDP也出現倒退。印度銀行分行網絡落後,很多鄉下貧農因為不能在50日限期之前將舊貨幣存入銀行而損失慘重。
有社會學家認為,過份吹噓無鈔社會會製造階級差異,低收入低學識的國民往往和科技甚至智能手機絕緣,最終被拼棄於新經濟門外。

張宗永
思博資本高級合夥人兼亞太區總裁
本欄逢周一刊出

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