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2018年05月28日

圓方集:東西方萬五年實力比較 - 張宗永

“Why the West Rules—For Now”一書,探討人類一萬五千年歷史中,西方為甚麼會領先東方。 互聯網圖片

美國禁止晶片外銷中興(763),揭起坊間對東西方誰主宰這世界的討論,重溫一本名為“Why the West Rules—For Now”的書。作者Ian Morris是美國史丹福大學的歷史學教授,他根據人類一萬五千年的大歷史,探討西方為甚麼會領先東方?該書多次獲獎,被翻譯成13種語言。
書中談及的西方並不單指是今天我們認識的西歐和美國,而是包括古老的美索不達米亞、埃及、波斯、羅馬帝國、鄂圖曼帝國和伊斯蘭。
為了比較,作者用四個標準量度社會發展程度:(1)能量的取用;(2)城市化規模;(3)資訊處理;和(4)戰爭力。作者把2000年社會發展的最高分數定位1,000分,每個標準250分。早期,西方一直領先東方,第一次黃金交叉是西元541年,唐宋盛世開啟前夕碰上天主教受伊斯蘭衝擊,東方之後領先西方近一千二百年,直至1773年結束。

發展差異繫於地理

按書中演算法,羅馬帝國在西元一世紀發展指數達到43分,北宋在十一世紀也達到43分,在宋朝和羅馬帝國,東西方首次出現過百萬人口的城市。兩個核心最終都是因為外敵入侵中斷發展。受制於發展抑賴人力,43分是東西方發展指數的長時間上限,世界到了19世紀後現新能源後,才首次超越50分,發展指數之後便急劇上升。
書中提出突破性的觀點是:作者反對用人種論、文化論、個人製造歷史論(英雄或狗熊論)……來解釋東西方發展差異。他提出地理才是發展差異的主因,舉的例子包括:人類的農業西元九千前誕生在美索不達米亞,是因為當地土地肥沃,得天獨厚,中國華北的農業生產整整慢了二千年;西方文明早期濫觴於地中海,是因為交通方便,中國雖然有黃河、長江和後期的運河,但規模和便利度都比不上地中海;1689年,中國和俄國兩國為瞭解決邊界問題和減低遊牧民族的滋擾,簽下《尼布楚條約》,將中俄邊境明確鎖定,自此之後,蒙古草原上一個重要的運輸和交通路線便斷了,加上禁了海運,中國的國勢便開始下滑。
相比起很多西方作者,Morris的立場較親中,書中花了大量的筆墨介紹中國不同時期的思想家,包括戰國諸子百家、宋明理學至清代考據學,難怪中譯本獲得不少兩岸三地政界和學術界的推薦。

張宗永
思博資本高級合夥人兼亞太區總裁
本欄逢周一刊出

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