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2018年07月23日

切割鑽石如切牛肉
周大福:人手切最靚

【本報訊】未經切割打磨的鑽石,行內稱之為「石胚」。石胚其貌不揚,黯然無光,但一經拋光打磨,便搖身一變成為貴價鑽石。究竟如何盡用一顆鑽石以賺取最多錢?在周大福(1929)位於順德的鑽石加工廠內,集團董事總經理黃紹基以切牛肉比喻切鑽石:「牛肉某啲部位有獨特紋理,鑽石都係一樣,點樣順應紋理切割,令粒石最靚最閃,係人先做到。」
由石胚到鑽石,把原料物盡其用,是行業面對的一大挑戰。據知周大福的石胚採購源自全球三大鑽石礦商De Beers、Alrosa、Rio Tinto,他們的供應量已佔全球七成。不同石胚有不同大小、重量、色澤、淨度,工人會把上述特質輸入電腦,電腦推算石胚適合打磨成多少卡數及甚麼形狀的鑽石。

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圓鑽最閃最耀眼

「我哋目標係爭取鑽石嘅最大價值。」周大福鑽石生產管理部經理許亨杰(Simon)說。方法一,是石胚盡可能切割成圓形。不過,切割圓形也要取捨,因圓鑽的回收率(即石胚打磨成鑽石的比例)只有約40%,「即我做一粒圓鑽,(石胚)其餘嗰50幾percent去咗邊呢?唔見晒㗎喇,全部磨走晒」;另以枕形鑽為例,它的回收率達60%,理應更能把石胚物盡其用,「點解個yield(回收率)高咁多我都唔做cushion(枕形)呢?因為圓石最閃,買鑽石當然越閃越好啦!」
方法二,嚴選切割石胚的工具。電腦選定形狀後,會以專用激光機切割石胚,一般激光切割機的損耗率為3%,集團早年從外國購入「水切割激光機」,其損耗率可降至2%。Simon直言:「一粒20份的鑽石,嗰1%可能分別唔大,但如果係一粒兩卡鑽石,嗰度已經好多錢」。據說全中國只有四台新款激光機,其中三台落入周大福手中,每台價值100萬美元(約784萬港元)。
雖有先進機器輔助,但一顆完美閃石始終靠人手打磨。集團董事總經理黃紹基打趣以切牛肉比喻切鑽石:「牛肉某啲部位有獨特紋理,鑽石都係一樣,要順應紋理切割。」即使鑽石廠於2014年引入280台自動鑽石打磨機,每台機4隻機械臂可同時打磨4顆鑽石,相當於逾1,000人的產能,但人手比機器更精密,特別是高級鑽石仍靠人手打磨,故現時工廠負責打磨鑽石員工有約800人。
鑽石廠目前年產量達32萬卡,絕大部份由周大福買下,但對集團仍是供不應求。黃紹基說,現時集團約50%鑽飾供應來自自家工廠,若果100%自產自銷,當然可減低成本,但他表示,即使未來鑽石廠產量提升,其供應量最多只會佔集團鑽飾的60%至70%,因這可降低風險和保持靈活採購。

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