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2018年08月13日
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北上創業 美國上市
港仔大數據掘金之路

【金融中心】香港近年忽然興起創科熱,港府去年的施政報告也跟風開放政府數據,發展大數據平台。早在10年前,有香港人班底創立的Startup,睇中內地大數據的潛力,由幾個人幾張枱開始,以大數據追蹤用戶習慣,幫外國品牌在內地市場投放廣告;時至今天,公司員工規模發展至超過400人,並在美國納斯達克掛牌,市值逾20億港元,公司名字叫iClick。

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iClick聯合創辦人兼首席執行官薛永康記得,早在2000年、他剛入行任職Yahoo時,是門戶網站盛行的年代,數碼營銷名義上是「數碼」,但做法其實相當傳統,「都是Agency(廣告代理商)用手工方式投放廣告,有100元預算,幾十元放A,幾十元在B,就解決咗」。
當年落廣告講求主事人「經驗」,成效未必即時知道,都是講求「信任」。但今天數碼營銷已完全改變,廣告商渴求實時的回饋,要即時知道廣告的成效,廣告帶來流量有否轉化成消費。

廣告商渴求實時回饋

無論內地或是外國品牌,在中國均特別重視數據,這有兩個原因。
第一,是電子商貿在中國內地特別發達;二是平台開放數據的大趨勢,令到分析用戶行為興起。
由於有種種用戶行為可供分析,廣告商有數據判斷成效,完全推翻以往手工方式投廣告。2009年創立的iClick,正好參與了這場由數據改變廣告市場的演化,公司最初發掘桌面電腦的用戶數據,後來隨用戶習慣改變,將重點放在手機上,薛永康指目前超過九成模型,已經針對移動數據。掌握移動數據,已幾乎洞識了內地用戶的消費習慣。

內地平台競爭大 用戶分散

內地3大巨無霸,如騰訊掌握微信、阿里巴巴的淘寶網、還有百度的引擎,每個都有自家業務,iClick如何從中憑分一杯羹?薛永康解釋,大陸網上競爭平台多,用戶往往在不同網站、App等平台流動,甚至比外國更難捉模,「今日訂機票去呢個App,睇新聞、睇旅遊資訊又有另一個App,其實用戶相當分散」。
iClick專長是統合、分析用戶在不同平台行為,將多個平台發掘數據,再整合作標籤分類,每名用戶的特性便會比單一平台的分析,更有立體輪廓,幫廣告商更快找出特定客戶。iClick手上有超過7億不記名(Anonymous)用戶檔案,以從中發掘不同趨勢,「以手機為例,當一名用戶換手機就要重新建立,但玩得大數據,不會靠單一的數據,會找出一些pattern、trend」。
薛永康相信掌握數據,就是把握未來營銷關鍵;下一步計劃是圍繞廣告業務演化,「很多市場客戶都問,如果想建一個流動的電商平台,首先要理解用戶,無論客戶去商店購物時候,可否幫手做數據收集分析?」
移動支付在內地興起,令到追蹤實體店內的客戶變得可能,iClick其中一項新業務就是商業智能(Business Intelligence),幫助品牌了解客戶群,「傳統的客戶了解客戶(背景),要找研究公司,又要找樣本,找panel(焦點小組),可能要3個月才做到」。
薛永康指出,公司現有的數據分析應用,可製作一個即時分析大數據平台,供品牌自行使用,「例如讓客戶知道原來在廣洲或者上海,(客戶)特性有甚麼不同?又例如可否開發一些cross-selling的機會?會否有些客戶上海買完一項產品,又會買另一項產品呢?」
iClick曾替內地百貨公司收集用戶行為的個案,「當客人連結WiFi,或者在商場以QR code拿優惠之後,就有機會追蹤,我們可以做分析用戶行為」。從數據中分辨出哪些是商場人流,哪些是消費者,從而幫助百貨公司決定市場定位、吸引人流的策略。

不收集可識別資訊

社交網站facebook早前被揭發不當處理用戶數據,平台利用用戶資料作針對式廣告,又被揭與生產商有數據分享協議,開始惹起關注。薛永康相信,這類事件有助業界未來發展,公司目前根據中國規定,不會收集用戶的個人可識別資訊(PII,Personally Identifiable Information),「有關私人PII,要全部排除,只可以找行業大數據」。
換言之,從現有數據庫中,不能找回特定某個客戶,其次在內部儲存數據上,也有嚴謹保護資料政策。
iClick在2017年底在美國上市,是少有由港人創立、赴美上市的公司。薛永康說,決定赴美原因之一,是自己與拍檔也出身Yahoo,相信在納斯達克上市,公司工程師會有「極大光榮感」,另一個考慮是香港當時還未實行同股不同權制度,最終選擇在美國以AB的形式上市。

上季收入2.7億 EBITDA首錄正數

親歷美國資本市場的洗禮,薛永康提到,在美國不少了解行業的投資者,部份有在互聯網公司工作經驗,短期盈利未必是他們最大關注,「他們最關心公司5至10年發展,會給你時間發展一門生意」。
根據iClick今年5月公佈季度業績(今年1至3月),季度收入錄得3,500萬美元(約2.7億港元),較去年同年增長三成六。iClick單季錄得140萬美元的虧損,較去年同期350萬美元的虧損為少;至於經調整的EBITDA(稅息折舊攤銷前利潤)錄得40萬美元,首次錄得正數。

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