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2018年08月23日

虛實之間:759與打大佬 - 方興

不少人曾寄望阿信屋挑戰零售巨人,能夠打開一片新天,不過阿信屋這幾年卻由強攻變苦戰。 資料圖片

759阿信屋老闆林偉駿猝逝,即使並非該店的擁躉,扼腕嘆息的亦大不乏人,我想固然是林先生生前人緣甚佳,亦與其捲起衫袖事事躬親的拼搏形象不無關係。不少人曾寄望這位挑戰零售巨人的「大衞」,能夠打開一片新天,不過阿信屋這幾年由強攻變苦戰,旁觀者戥他辛苦,再次印證即使有財力有魄力,要打破大財團幾近壟斷的市場局面有多困難。
不少行業均存在由少數幾間企業主導的現象,近年越見普遍。香港的鐵路服務過去十年已被近日爆出剪鋼筋醜聞的港鐵(066)壟斷。電訊業方面,香港寬頻(1310)在併購新世界電訊後,最近又宣佈買九倉電訊,令固網商買少見少。流動通訊光景亦差不多,昔日營銷進取的Sunday、萬眾電話等均已被兼併,手機商爆發減價戰已是多年前的新聞。
這似乎已成國際現象,有經濟學家早前統計,美國過去20年,有75%行業出現集中化的趨勢,即少數幾家公司佔去整個行業收入更大的比例。《經濟學人》早前統計英國250個行業,亦發現逾半有集中化的現象,這些行業中最大四家公司佔全行收入的比例見新高。行業由少數大公司主導,令他們議價能力大增,加價顧慮較小,阻礙新競爭者進場。國際貨幣基金組織早前發表報告,亦確認行業集中的現象,擔心會不利創新及投資,長遠不利生產力增長。

大衞無法撼動哥斯拉

行業集中化,一方面固然是科技使然,幾家科技巨頭均是贏家通吃,Google及facebook雄霸全球網上廣告市場,Amazon遙遙拋離其他網購對手。一個創新科技點子,可以全球通行,而且越多人用優勢越大。隨着大數據及人工智能連連有突破,更助長強者越強這趨勢,掌握較多客戶資訊者,可提供更貼身服務,如facebook最近以35億張照片來訓練其AI模型,已絕非一般公司可以企及。新競爭者面對這個數據鴻溝,怎能不知難而退?
大企業併購也助長這趨勢,美國六大航空公司已合併成三家;當地98%流動通訊市場僅由4家公司把持;跨國傳媒、藥業等巨企近年的合併一浪接一浪。當哥利亞變成哥斯拉,大衞再神勇,也無法撼動。
儘管科技勢不可擋,但對於會削弱競爭的併購行為,本可以有監管機構把關,可惜香港的競爭法不管併購,更有甚者,是對現有的電視業巨人偏袒呵護,加上大陸巨企不斷來港插旗,行業集中的格局難以阻擋,政府再多所謂扶持或優惠政策也無濟於事。任你武藝高強,若關關都要打超級大佬,只怕也落得遍體鱗傷。

方興
本欄逢周四刊出

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