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2018年08月24日

經濟客飯:即食麵湯包之「滙率」 - 曾國平

即食麵是美國囚犯恩物,視之為監獄通行貨幣,麵和湯包可分拆交易,各有不同滙率。
資料圖片

原來今年是即食麵面世60周年:安藤百福的日清伊麵在1958年推出市場,零售價35𨨥,一個炸麵加一包雞味湯粉,模仿中華風日本拉麵,價錢低廉乾淨衛生,煮食過程快捷簡單,從此成了全世界的窮人恩物。
想當年,即食麵的廣告會叫你日日食一款不同味道;今時今日,即食麵被視為有害身體只可偶一為之的「罪惡」食品,為健康着想,沙爹牛肉麵要轉通粉。安藤百福沒有料到的,是對即食麵一些奇怪的需求。
根據世界即食麵協會的數字,內地即食麵需求過去五年下跌了兩成。經濟發展收入上升對即食麵這類cheap嘢需求下降當然是原因之一,但有內地同行提出一個更有趣的答案:高鐵網越來越發達,每年春運過億個工人旅程需時大減,因此途中食少幾餐,包括即食麵這種工人恩物。
除了內地工人,原來美國囚犯都對即食麵情有獨鍾,視之為香煙之外的監獄通行貨幣。高熱量果腹功能以外,即食麵其實符合了貨幣一些特徵:便於攜帶,麵的質和量又夠標準化,豐富的防腐劑亦方便長期貯藏,麵和湯包更可分拆交易,各有不同滙率。美國超過200萬個囚犯原來是即食麵的重要顧客,早前看美劇,講到囚犯口味各有不同,某些味道的湯包較受歡迎,滙率因此較高!

曾國平
美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授
http://fb.com/economics3.0/
本欄逢周五刊出

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