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2018年11月23日

經濟客飯:亂劃線 富豪都變窮人 - 曾國平

去年香港貧窮率20.1%,創9年新高。但事實上,貧窮率的升跌,跟貧窮情況未必有關係。 資料圖片

時事數學題:去年全港貧窮人口137.7萬,貧窮率20.1%,創9年新高。這是否代表香港政府如傳媒所講的「越扶越貧」,越來越多香港人生活有困難?

做一個清醒的香港人,首先要問貧窮人口的定義是甚麼。香港政府採用「相對貧窮」的國際標準,收入低過全港中位數一半的家庭就算作貧窮。例如你是獨居人士,去年收入中位數是8,000元,若果你收入低過4,000元就屬於貧窮人口。

根據定義,就算香港有生活困難的人口不變,貧窮率一樣可以上升。隨着香港人口老化,越來越多沒有收入但資產豐厚、生活無憂的退休人士算進貧窮人口。又例如香港高薪人士比例增加,就會拉高貧窮線,令更多人被定義為貧窮人口(所以若果香港經濟衰退,貧窮率可以不升反跌)。換句話講,貧窮率的升跌,跟貧窮情況未必有關係。

你可能想鬧我:「你個冷血經濟學者,去死啦!」經濟學者雖然形象冷血(亦即不夠矯情造作),其實一向都關心貧窮問題,嘗試提出不同的貧窮量度方法令扶貧扶得更有效。與其只看收入,政府好應該抽樣調查家庭的消費情況(歐美國家大多有收集這類數據),從衣食住行的角度去量度貧窮,估計香港有幾多人食唔飽着唔暖,睇清楚扶貧政策到底有幾幫到人。

曾國平
美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授
http://fb.com/economics3.0/
本欄逢周五刊出

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