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2018年08月12日
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【金融中心】港仔用大數據創業 200萬變出廿億

最後更新: 0812 13:30 / 建立時間 (HKT): 0812 12:30

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香港近年興起創科熱,政府去年的施政報告也跟風開放政府數據,發展大數據平台。早在十年前,有香港人班底創立的Startup,睇中內地大數據的潛力,由幾個人幾張檯開始,以大數據追蹤用戶習慣,幫外國品牌在內地市場投放廣告;時至今天,公司員工規模發展至超過400人,並在美國納斯達克掛牌,市值逾20億港元,公司名字叫iClick。

iClick創立於十年前的金融海嘯,聯合創辦人兼首席執行官薛永康與拍檔夾了2、3百萬元創業,剛好把握了往後數碼營銷迅速發展的大趨勢。薛永康認為,創業的最好的時代不但沒有過去,「而家反而是最好時機」。

廣告商渴求實時回饋

薛永康記得,早在2000年,他剛入行任職Yahoo時,是門戶網站盛行的年代,數碼營銷名義上是「數碼」,當做法其實相當傳統,「都是 Agency (廣商代理商)用手工方式投放廣告,有100元預算,幾十元放A,幾十元在B,就解決咗。」

當年落廣告講求主事人「經驗」,成效未必即時知道,都是講求「信任」。但今天數碼營銷已完全改變,廣告商渴求實時的回饋,要即時知道廣告的成效,廣告帶來流量有否轉化成消費。

無論內地或是外國品牌,在中國均特別重視數據,這有兩個原因。

第一,是電子商貿在中國內地特別發達,二是平台開放數據的大趨勢,令到分析用戶行為興起。

由於有種種用戶行為可供分析,廣告商有數據判斷成效,完全推翻了以往手工方式投廣告。2009年創立的iClick,正好參與了這場由數據改變廣告市場的演化,公司最初發掘桌面電腦的用戶數據,後來隨用戶習慣改變,將重點放在手機上,薛永康指目前超過九成模型,已經針對移動數據。掌握移動數據,已幾乎洞識了內地用戶的消費習慣。

內地平台競爭大 用戶分散

內地三大巨無霸,如騰訊掌握微信、阿里巴巴的淘寶網、還有百度的引擎,每個都有自家業務,iClick如何從中憑分一杯羹?薛永康解釋,大陸網上互相競爭的平台其實相當多,用戶往往在不同網站、App等平台流動,甚至比外國更難捉模,「今日訂機票去呢個app,睇新聞、睇旅遊資訊又有另一個app,其實用戶相當分散。」而把握平台開放數據的大趨勢,iClick在其中找到商機。

iClick專長是統合、分析用戶在不同平台行為,從多個平台發掘數據,再整合作標籤分類,每名用戶的特性便會比單一平台的分析,更有立體輪廓,幫廣告商更快找出特定客戶。iClick手上有超過7億不記名(anonymous)用戶檔案,從中發掘不同趨勢,「以手機為例,當一名用戶換手機就要重新建立,但玩得大數據,不會靠單一的數據,會找出一些pattern、trend。」

發展非廣告業務

薛永康相信掌握數據,就是把握未來營銷關鍵;下一步計劃是圍繞廣告業務演化,「很多市場客戶都問,如果想建一個流動的電商平台。首先要理解用戶,無論客戶去商店買嘢時候,可否幫手做數據收集分析?」

由於手機移動支付在內地興起,令到追蹤實體店內的客戶變得可能,iClick其中一項新業務就是商業智能(Business Intelligence),套用原有的技術幫助品牌了解客戶群,「傳統的客戶了解客戶(背景),要找研究公司,又要找樣本,找panel(焦點小組),可能要三個月先做到。」

薛永康指出,公司現有的數據分析應用,可製作一個即時分析大數據平台,供品牌自行使用,「例如讓客戶知道原來在廣洲或者上海,(客戶)特性有什麼不同?又例如可否開發一些 cross-selling的機會?會否有些客戶上海買完一項產品,又會買另一項產品呢?」

iClick曾替內地百貨公司收集用戶行為的個案,「當客人的手機連結Wifi,或者在商場嘟了QR code 拿優惠之後,就有機會追蹤,我們可以做分析用戶行為。」從數據中分辦出哪些是商場人流,哪些是消費者,從而幫助百貨公司決定市場定位、吸引人流的策略。

不收集可識別資訊

社交網站Facebook早前被揭發不當處理用戶數據,平台利用用戶資料作針對式廣告,又被揭與生產商有數據分享協議,開始惹起關注。薛永康相信,這類事件有助業界未來的發展,公司目前根據中國規定,不會收集用戶的個人可識別資訊(PII,personal identiable information),「有關私人pii,要全部排除,只可以找行業大數據。」

換言之,從現有數據庫中,不能找回特定某個客戶,其次在內部儲蓄數據上,也有嚴謹保護資料政策。

iClick在2017年底在美國上市,是少數由港人創立、赴美上市的公司。薛永康說,決定赴美原因之一,是自己與拍擋也出身Yahoo,相信在納斯達克上市,公司工程師會有「極大光榮感」,另一個考慮是香港當時還未實行同股不同權的制度,最終選擇在美國以AB股的形式上市。

上季收入2.7億 EBITDA首錄正數

親歷美國資本市場的洗禮,薛永康提到,在美國有不少了解行業的投資者,部分有在互聯網公司工作的經驗,短期盈利未必是他們最大的關注,「他們最關心公司5至10年發展,會畀時間你發展一門生意。」

根據iClick今年5月公布季度業績(今年1月至3月),季度收入錄得3500萬美元(約2.7億港元),較去年同年增長三成六。iClick單季錄得140萬美元的虧損,較去年同期350萬美元的虧損為少,至於經調整的EBITDA(稅息折舊攤銷前利潤)錄得40萬美元,首次錄得正數。

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