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2018年09月09日

【名家搶先睇】晚年痛失老伴 長者誰來傾訴?﹙張亮﹚

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年輕人可以找朋友和長輩傾訴,長者又如何?(資料圖片)
建立時間 (HKT): 0909 10:33

生老病死雖是人之常情,但面對生死大事時,凡人始終掙扎糾纏。步入晚年,老人常常面對喪偶喪親之痛,有時內心的孤單悲傷不能言喻,要重新振作,積極享受生命餘暉,絕非易事。年輕人可以找朋友和長輩傾訴,長者又如何?

已經70有餘的達叔,性格比較內向,社交支援網絡亦相對薄弱,透過地區長者中心的安排,認識了「樂齡之友」、本身亦是長者的水哥。每隔數星期,水哥便會探訪達叔和他患上認知障礙症的妻子,閒話家常,亦不時噓寒問暖,留意夫婦倆的生活需要。

年初,達叔妻子急病去世,達叔在喪妻後情緒波動,亦出現明顯的抑鬱徵狀,地區長者中心遂與當區精神健康服務單位協作,在最短時間內共同介入達叔的個案,包括提供危機支援、哀傷輔導等,避免達叔的情緒健康惡化。

與此同時,水哥則擔當起「同行者」的角色,出席達叔妻子的喪禮,並協助他處理實際的生活安排。經過半年,達叔逐漸走出陰霾,重建對生活的期盼。在水哥多番鼓勵下,達叔重拾對攝影的熱情,最近為長者中心的活動擔任攝影義工,認識了不少朋友,拓寬社交網絡。

像水哥這種「同行者」能發揮作用,正是因為具相似生活背景與經歷的人,往往是提供支援的最佳人選。「樂齡之友」由一群社會的有心人,身體力行, 重新在鄰里關係裡,實踐傳統重情重義的文化。

慈善信託基金在2016年與香港大學和服務機構合作,策劃「賽馬會樂齡同行計劃」,希望提升長者晚晴生活的抗逆能力。計劃的其中一個重點,是在四個試點地區招募像水哥一樣的長者擔任「樂齡之友」。他們經面試遴選後,參加由大學所提供的證書課程,包括課堂學習和前線實習,掌握長者精神健康的基本知識和同理的聆聽技巧。除了發揮鄰舍守望的精神外,水哥和其他130多位「樂齡之友」在社區裡亦肩負起辨識和支援受情緒困擾、或有早期抑鬱徵狀長者的責任。

陶淵明在《移居》中有云:「聞多素心人,樂與數晨夕」。願此份美好的互助互勵精神植根各區,讓更多長者積極頤年。

﹙張亮﹚

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