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2018年09月22日
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【書評】時間的本源(TC)

(互聯網)
建立時間 (HKT): 0922 17:30

「過去、現在和將來的分別只是一個頑固難消的幻覺。」愛因斯坦晚年致離世摯友家人信中的一段慰問,流傳至今,任由後世演繹。

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可是,即使時間是幻覺,死者都不會重生,生者依然困惑。為何人只能回憶過去,但無法預知未來?是我們活在時間,還是時間存於我們?時間長河是何物,承載著甚麼?常識或「不證自明」的古老智慧都無助解答。

無數實驗已經證明,離開常識世界,時間面目全非:時間隨事件的相對速度而變,受周遭的物質影響;「現在」沒有共通的意義;時間透過萬有引力和物質互相纒繞,不再獨立地存在。在微觀世界,時間甚至不再連續不斷以及沒有確定的數值。

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時間在物理定律中的對稱性更令人焦慮:在深層世界,一切運行無分過去將來,時間長河曳然而止。不過,時間一去不返之謎,早已由十九世紀熱力學奇才 Boltzmann 找到線索:在宏觀世界,正如我們不用理會一杯溫水的原子運動,只知它必會冷卻,宇宙大部份細節亦然:它過往的狀況隔著一片迷濛,因而和將來顯出分別。無論溫水變冷或時間流逝,物理系統的狀態變化都可以用「熵 (entropy)」來量度。熱力學第二定律規定,熵是唯一一個只能增加,不能減少的基本物理數量,就是為時間加上箭頭的最好解釋。

不過時間的真臉目,還需要撥開常識和情感的迷霧,在物理世界最底層的基礎上重構。在這個一切都不能再化約的層面,時間和空間不再先驗地存在。Carlo Rovelli 的迴圈量子重力學說更認為,世界沒有事物的存在,只有事件的發生,一切都由事件之間的關係構成,沒有單一的變量可以描述事件之間的動態狀況。最深層的物理描述沒有代表時間的變量,並不代表一片死寂。變化才是世界的最基本狀態。

從微觀世界回到人間,我們和宇宙局部地交往,不需要理會全部細節。我們帶著迷濛看世界,還要受量子力學的測不準所限,這兩種「無知」衍生出一個量度不確定性的熵,以及一個隨之而浮動的變量,稱為「熱力時間」。於是,時間透過物理定律得如重生。

有著淵博人文素養的 Rovelli 在新著 “The Order of Time” 中,還須使出一生所學,才能完成重構時間的宏願,從而解問終極的存在問題:即使時間真實地浮現,假如宇宙原初的熵沒有足夠的低值,就不可能依靠「熵只能增加」的熱力學定律推動演化,在宇宙的一隅繁衍出生命和意識。教授只能說,在無窮無盡的可能性中,宇宙在某一個角落有著相對地低的原初熵值,演化生成我們所知的一切,也許只是偶然。最重要的是,宇宙推動我們所知的一切的熵,是相對於我們所在的小世界的,取決於我們帶著迷濛的視角。

「對時間的研究最終只能將我們交還給自己」:無盡的熵增,不但造就我們在時間長河的一段逆旅,更在腦神經元網絡遺下線索,在人群中互相影照,編織成每一個人的身份。終於,時間不但重生,更在我們的存活中流動。”Ridiculous waste sad time, stretching before and after,” 艾略特的慨嘆,就是「我們在時間流逝中所能聽到的」。

「時間就是我們本體之源」,沒有甚麼比它更真實。愛因斯坦和笛卡兒,你們都錯了。

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