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2019年01月31日

【珠璣妙語】愛迪生驚嘆養珠奇蹟 日本珍珠之王 歐美享譽八十載(T.C.)

建立時間 (HKT): 0131 18:00

送犬迎豬,大家在期待美好新一年的同時,亦不妨回顧一下去年的大事。在日本,2018年不但是「明治維新」的150周年,也是素有「珍珠之王」美譽的御木本幸吉(Kokichi Mikimoto)培育出世界上第一顆半圓形養殖珍珠的125周年。「明治維新」始於1868年明治天皇建立的新政府,日本政府進行近代化政治改革,建立君主立憲政體並以全盤改革令日本「脫亞入歐」,躋身世界強國之列。御木本幸吉發明珍珠養殖,不但揭開了世界珠寶歷史新篇章,更為其創辦的MIKIMOTO珠寶品牌奠定了深厚基石。

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1858年1月25日,御木本幸吉在日本三重縣志摩半島出生,雖然其家庭世代經營麵店,但年青的御木本卻無心繼承祖業。當時志摩島沿海地區盛產天然珍珠,由於全球皇室貴胄對珍珠的熱切需求,令天然珍珠價格高漲,使御木本對當地的水產業產生了濃厚興趣。厚利當前自然惹來濫採濫捕,使得當地珍珠蚝數量急劇减少,甚至面臨絕種的邊緣。當時已經有日本海洋生物學家發現,珍珠形成的原因是外來異物進入了蚌體。有見及此,御木本遂設想以人工的方法養殖珍珠。

1888年,御木本幸吉在志摩半島的一個小海灣建起自己的首家珠蚌養殖場,開始嘗試人工培育珍珠。在經歷了無數次的失敗之後,1893年7月,御木本終於在自己養的珍珠蚝中發現了世界上第一顆人工培育的珍珠。雖然這只是一顆半珠,外貌形狀不佳,但御木本還是憑此申請了日本的人工養珠專利。直到1905年,御木本才在他養殖的蚌裏找到幾顆渾圓的、光澤極佳的珍珠,證明他的養殖法完全獲得了成功。

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20世紀初葉,日本在首飾製造方面還未見發達,市面上幾乎看不到像樣的日本造首飾。爲了使日本養殖珍珠獲得國際認可,御木本幸吉將視野擴展到珠寶的製作上。他對當代珠寶設計和歐洲先進的珠寶製作工藝情有獨鍾,並且開始構想了一個將珠寶設計和先進工藝引進日本的計劃。爲了實現這個夢想,御木本於1899年在東京銀座開設了首家MIKIMOTO珍珠店,亦成為日本首家珍珠精品店。與此同時,他將視野擴展到珠寶的製作上,於1907年開設了全日本第一家「首飾工作坊」,致力打造MIKIMOTO獨具風格的珠寶首飾。

早在日本珠寶產業興起之前,御木本幸吉也對珍珠以外的珠寶表現出濃厚的興趣。他選派優秀匠人前往歐洲學習珠寶設計與製作,讓他們接觸新藝術和裝飾藝術等,藉此引領世界的時尚風潮。得益於此,MIKIMOTO結合歐洲製作工藝與日本傳統技法,開創了獨樹一幟的MIKIMOTO風格。MIKIMOTO沒有停留於開創珍珠養殖先河的功績,而是更進一步,揭開了日本現代珠寶發展的序幕。

御木本幸吉不僅在日本本國,同時更在海外拓展營銷網絡。1911年MIKIMOTO在海外的第一家分店於倫敦開業。隨後,上海也於1916年開設了專賣店。在1927至1933的六年間,紐約、巴黎、孟買、洛杉磯和芝加哥亦先後開設了MIKIMOTO專賣店。今日,MIKIMOTO店鋪已遍佈世界各大城市,包括巴黎Place Vendôme和紐約第五大道。

御木本幸吉對珍珠充滿信念,早在1905年,他覲見出訪伊勢神宮的明治天皇,當時他在天皇面前許下一個願望,表示「要用珍珠妝扮全世界女性,表露了他希望改變珍珠只是少數人擁有的現象。1924年,御木本的努力得到了回報,MIKIMOTO 成為日本內務部制定皇室珠寶指定供應商。此後,日本皇室舉辦婚禮,禦木本首飾是必備的禮品,裕仁天皇及皇后更曾多次參觀其珍珠養殖場,以至遠在歐洲的英國皇室,其后冠及飾品上的珍珠也是由MIKIMOTO提供。

在御木本幸吉成功培殖人工養殖珍珠後,其日本珍珠出口量穩步增長,珍珠養殖業在日本逐漸成為一個具規模的成熟産業。但由於市場上從事珍珠貿易的商人不斷劇増,劣等珍珠開始流入市場,嚴重損害日本珍珠在過去努力建立得來的聲譽。爲此,御木本毅然要把大量劣等素質的珍珠在公衆面前銷毀,聲稱如果大家要出口這批劣質珍珠,這就是他迫不得已的辦法。御木本以强硬的姿態銷毀了劣等珍珠,維護了日本珍珠質量。

畢竟,御木本幸吉一早便着眼於全球市場,並積極參與各種商業推廣活動。他尤其重視把作品展示於國際博覽會上,如在1893年的芝加哥國際博覽會上便展示了其養殖珍珠蠔的標本及天然珍珠,並於1937年的巴黎世界博覽會上展示震驚四座的「矢車」(Yaguruma)多功能百變飾扣。1939年,御木本亦創作了由過萬顆珍珠鑲嵌而成的「自由之鐘」(Liberty Bell),並於紐約世界博覽會上展出。在各大國際展會上展出的珍珠傑作,讓MIKIMOTO聲名鵲起,譽滿全球。2002年起,MIKIMOTO更有幸成為環球小姐的官方珠寶贊助商,此後多年環球小姐所佩戴的后冠,都是由MIKIMOTO打造。

1927年,當御木本幸吉遊歷歐洲和美國時,邂逅了著名發明大王托馬斯‧愛迪生,並有幸拜訪了他位於紐約的家。愛迪生對御木本先生發明的御木本MIKIMOTO珍珠讚不絕口:「這不是一顆人工養殖的珍珠,它堪比真正的天然珍珠。我的實驗室惟獨兩件物品是造不出來的,它們就是鑽石和珍珠。而你竟能培育出珍珠,這無疑是世間奇蹟之一,因爲這本是生物學上難以實現的。」《紐約時報》報導了兩人的世紀邂逅,一夜之間,MIKIMOTO聲名大噪。

御木本幸吉不但是一名發明家和企業家,他更是一個充滿幽默感的外交家,經常帶給人們歡樂和驚喜。在一次去歐美的旅行中,當他被問及珍珠是否真的具有神奇療效。他這麽回答道:「理所當然!特別是針對女性的問題,只要佩戴一串珍珠項鏈,所有的問題即能迎刃而解。所以我認爲它是醫治歇斯底里發作的神奇良藥。」他充滿智慧的回答,幽默地道出了珍珠不僅具有神奇的藥用效果,它更是女士們趨之若鶩的美麗化身。禦木本幸吉於1954年去世,享年96歲。他過世後,日本政府為他追頒了日本一等榮譽獎章,日本媒體也尊他為「珍珠之王」。

織夢於真實,必須具備超羣絕倫的技藝,對志業懷抱愛與激情,並付出持之有恆的不懈努力。多年來,御木本幸吉創造的人工培育珍珠方法歷代傳承,MIKIMOTO珠寶始終保持着對經典品質的追求。MIKIMOTO的珠寶風格逐漸融合了歐洲製作工藝和日本傳統技術,儘管珠寶設計風格亦隨着時代演進而變遷,這一理念一直影響MIKIMOTO至今,而成為其獨有的原創風格。作為世界上少有,集原材料採集、設計、生産和銷售爲一體的珠寶品牌,MIKIMOTO一直不斷追尋與探索極致之美,將超凡工藝和高貴設計相結合,創造出一系列高級珠寶傑作,始終貫徹創始人御木本幸吉「要用珍珠妝扮全世界女性的夢想。」

文:T.C.
咬文嚼字的退役媒體人,曾任職的紙媒大都消逝。鑽研珠寶為樂,深信珠光寶氣才是永恒。

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