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2019年11月16日

【瞻前華爾街】收購Fitbit染指智能手錶 Google至Fit決策?

Google收購Fitbit,引起外界關注健康大數據的私隱問題。(資料圖片)
建立時間 (HKT): 1116 10:00

Google上週宣佈以21億美元(約164億港元)收購運動智能穿戴產品商Fitbit,顯示出這位科企巨人要提升旗下健康相關產品競爭力的野心。近年不少科技公司由於核心業務競爭激烈及增長飽和的關係,不得不把業務擴展至健康及健身等其他領域。對Google母公司Alphabet來說,收購Fitbit絕對有助補足旗下業務,因為Google正正需要擴展智能穿戴產品市場。

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毫無疑問,Apple Watch是智能穿戴產品市場的領導者,今年第二季的智能手錶出貨量中Apple Watch就佔46%。其他科技公司如小米、三星及華為均有推出智能手錶及運動腕帶,不過由於Google開發的Wear OS系統未獲太多硬件公司採用,公司在這領域的業務未算成功。

根據數據分析公司IDC的報告顯示,智能穿戴產品市場上有不少品牌,卻只有一間公司的核心業務專注這類產品,那就是Fitbit。Google收購Fitbit將代表公司以硬件方式進入市場,預計距離Pixel Watch推出之日不遠矣。

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為旗下產品建構生態系統

科企開拓新產品領域並非新鮮事,由智能家居裝置到智能汽車,配備智能功能的產品多不勝數,科企巨頭蹤跡無處不在,而更重要的是各品牌都希望建立自家生態系統。

蘋果最為人詬病的,是其圍牆式的產品生態系統,以專用操作系統困綁用家,令人買完一樣產品又買另一樣產品互補功能,例如要用盡Apple Watch的功能就必須同時使用iPhone。若果Google也推出智能手錶,便如蘋果一樣把用家困綁在其生態系統內,這亦是許多公司一直希望做到的事。Google的Android OS系統雖然開放給所有公司採用,但自家的Pixel手機用戶可以優先獲得軟件更新,使Pixel系列產品與眾不同,預計Google推出的智能手錶將擁有同樣的「特權」。

這宗收購的另一個優勢是,Google除了獲得Fitbit的硬件之外,亦等於同時購入了Fitbit團隊的開發經驗,而Fitbit加入了Google的大家庭,亦可以運用Google的資源持續創新開發更多產品,可謂相得益彰。

專注健康產品 處理數據要小心

根據市場研究公司Global Market Insights一份報告指,預計電子醫療市場規模總額到2024年將超越3,790億美元(約2.96萬億港元),人人希望分一杯羹。蘋果可說是智能手錶技術的領頭羊,健康功能一直是Apple Watch賴以成功的主因,新一代Apple Watch擁有ECG心電圖功能,可感應心跳並配備偵測用戶跌倒的功能。收購完成後,Google所擁的軟件,配合Fitbit的硬件,就有望複製Apple Watch的成功方程式。另外,Fitbit擁有多達2,800萬用家數據,Google則是AI、收集及分析大數據的專家,相信可以為手錶用家提供貼身的健康意見,隨時成為致勝關鍵。

談了許多的收購達致雙贏的好處,潛在的負面影響也不能忽視。

有關健康大數據的私隱便令人非常關注。Google是網上廣告市場的老大哥,未能令人輕易信服的是如何保證他不會與別人共享收購Fitbit得來的健康大數據。怪不得收購消息傳出後,坊間立即湧現教用戶刪除私人數據的文章,熱門科技網站Verge就發布了一篇題為「如何在Google接手前刪除Fitbit數據」的文章。雖然Google承諾不會以健康數據來賣廣告,並不代表他們不會出售數據或以任何創新方法來變賣用戶私隱。說到底,Google是依靠出售用戶數據來保持盈利收益的公司。

此外,Google正在接受美國和歐盟監管機構調查有否觸犯競爭法(美國稱為反托拉斯法),收購Fitbit涉及大量用戶數據只會增加監管機構的審查力度。

總括來說,這宗收購顯示出Google對發展智能穿戴技術的野心,以其資源本錢,絕對有能力成為Apple Watch最強的對手。跟所有收購一樣,現在就讓時間去證明這是不是管理層「最Fit」的決定。

eToro Asia初級分析員Sagar Chaudhary

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